Tuesday, July 26, 2011

Пути господни неисповедимы, однако наблюдая себя со стороны, могу сказать, что когда душевно отдохнешь, то сердце поет, и хочется сделать что-то большое и чистое. "Ах так? Пойди помой слона..."
Слона рядом не оказалось, а был облезлый driveway.
Асфальт-то сам вроде ничего, а вот в процессе всевозможных home improvements мы замуровали 3-ю дверь дома, к-ая вела на кухню, и соответственно крыльцо каменное ликвидировали, а дыру в асфальте я забетонировала. Опять же горе-строители, к-е достраивали наш 2-й этаж 5 лет тому назад, рассыпали мешок цемента, смешанного песком, а последующий дождик превратил эту смесь в огромное бетонное пятно, и т.д.
Заходившие ко мне в гости Струсевичи, Галя и Костя, очень даже поразились, как это все у нас ухожено и красиво. Галя вскликнула:" А что же все это чинит? Ведь в таком хозяйстве всегда что-то ломается..."
Таки и ломается. Ну и кто же чинит? А вы уже и сами догадались. Жизнь-то ставит тебя практически постоянно перед какими-то новыми проблемами, препятствиями, где приходится в том числе и чинить, и создавать что-то такое, чего никогда не делал.
Кажется года 2-3 тому назад я уже покрывала driveway черной смесью (вот не удосужусь даже прочесть на банке, как же она называется :-)), но тогда взяла такую, у к-й гарантия на 4 года, потому что очень хотела выкинуть асфальт и замостить весь driveway камнем-плиткой. Оказалось, что это черное покрытие нормально держится на асфальте, а вот на бетоне - нет. Там после зимы, снега и морозов она трескается, шелушится и отлетает, открывая миру сероватого цвета бетон, и общий вид driveway-я резко ухудшается.
А у меня возникает ощущение развала и разрухи, что видимо глубоко засело в подсознании с детства :-)
Красивый driveway, уложенный красивым орнаментом камнем-плиткой, мерещился мне по ночам, но при опросе спецов, возжелавших сей заказ выполнить, оказалось, что это будет стоить оч. дорого, и я отставила великий проект до лучших времен.
На сей раз закупила черную пакость подороже и с гарантией на 10 лет. В воскресенье с утра быстренько вымела driveway, вымыла его из шланга, выждала, пока он просохнет, и вперед. Денек был из тех самых, жаркий-прежаркий, духота страшная, но уже чуствовалось, что жара все же спадает. Обливаясь потом (ха-ха: сауна на дому!) я измазала 4 двухведерных банки без остановки. Всей работы на 2 часа, а зато теперь любо-дорого смотреть!
Теперь только вопрос, а на сколько времени этой покраски хватит? :-)

Sunday, July 24, 2011

Пятница тоже наступила, и с утра я проторчала в налоговом суде, как я и отписала в предыдущем посте, но все же успела добраться до работы где-то к 12 с копейками. Несколько часов напряженной работы поверх того напряжения, к-е навалилось на меня на суде, и я звоню Ане, мол, что ты там планировала на развлечения на вечер? А она и рада стараться, ибо у Ани всегда есть какие-то обалденные планы.
В 7 часов вечера будет спектакль "Henry V" Шекспира в постановке Нью Йорского Классического Театра, бесплатно, да еще и на Governor's Island, куда надо добираться на пароме от Battery Park, что на самом юге Манхэтэна. Одна только загвоздочка: надо приехать к часам к 5, чтобы получить бесплатный билетик на паром, к-е как раз и начнут в это время раздавать.
Идет! Я готова ехать куда угодно, слишком многу стрессу падает на голову в последнее время...
Аня доехала на машине то моста Дж. Вашингтона, бросила ее там, а сама пешком(!) взяла да и перешла мост! там же наверняка миль 5, со всеми заходами-подходами,- это у нее такой активный стиль жизни... Потом села на метро и прибыла к месту раздачи билетов. Бамс-тарабамс, а их начали раздавать не в 5, а в 3, и к ее прибытию от билетиком не осталось и следа.
А я перезваниваюсь с ней и говорю, ну и что? Все равно будем гулять!
Доехала я без помощи GPS, он, злодей такой, или дурак такой, но так или иначе не нашел ни одного подземного гаража по адресу, к-е я пораспечатала заранее. Кстати, если кто не знает, малина пошла у нас в Нью Йорке. Google-ишь "parking coupons NYC", и находишь массу мест со скидой на стоянку. Например, с 5 вечера и до 5 утра, именно то, что мне и надо было, за $10. И это тогда, когда обычно 1 час стОит $20.
Или если в течение дня, то 6 часов - только $15.
Зато как только подобрала Аню, тут же практически мы и "напали" на такой поздемный гараж, оставили там машину, к-ю на лифте куда-то увезли, а мы сделали пару шагов и уткнулись в ресторан "Dublin", про к-й Аня давно слыхала, что он очень даже интересный.
Но я заартачилась, что мне ресторану для релаксу мало, а хочу гулять. И пошли мы бродить по NYC downtown, где практически на каждой улочке есть какие-то таблички или стенды с рассказом об интересном событии, здесь произошедшим. Что-то фотографировали, что-то получилось неплохо, а что и не вышло совсем, но мы слвно погуляли. Я ведь ни разу за столько лет не была здесь ночью, когда все выглядит совсем по-другому.
 Наконец и в ресторан вернулись, заказали себе пива (ирландский как-никак ресторан!), да мяса в их же стиле,- оказалось все очень вкусно.
За соседний стол уселась парочка, явно прибывшая на date, свидание то бишь, и оба тут же уткнулись, каждый в свой IPhone, изредка перебрасываюсь коротенькими фразами. Вот уж хохма: как же теперь молодежь-то будет детей производить, каждый глядя в свой телефон, что ли?
Оченно мне хотелось их сфотать, но Аня меня тормознула.
Ресторан и бар были переполнены молодежью (делаем скидку: в Нью Йорке ты - пацан, пока тебе за 40 не перевалило :-)..), а место это в городе  financial district, то и посетители были в основном без-семейные молодые люди с очень даже высокими доходами, после работы зарулившие  прямиком сюда. Постепенно с увеличивающимся к-ом выпитого пива и вина, народ говорил (орал) все громче и громче, а у меня с такими шумовыми завесами дружбы нет: начинается жуткая головная боль, поэтому мы ретировались довольно быстро и вернулись домой где-то к 11 ночи. Молодежь же там толчется до 3-5-ти утра, особенно по пятницам. Никто не упивается в стельку (но наверное нет-нет да и доходит до кондиции, но это весьма редко). Я понимаю, что когда пишут/показывают про американцев или вернее про celebrities, особенно на советских TV (я, правда смотрела его последний раз год назад, в Карловых Варах - так там все показывали напропалую одних пьяных знаменитостей :-)..), то они там все только пьют, курят марихуану и накалываются более серьезными наркотиками. В реальности же  редко такое случается. Американцы не вытягивают и даже вблизи сравнения с к-вом выпитого пива с ирладцами и чехами, отстают черти знает на сколько стран от Франции по выпитому краснону вину, а уж соревноваться с русскими по выпитой водке они даже и не суются.
Фотки покажу, как только Аня приедет, ибо они были на ее камере сделаны, если они с Джейсоном не постерли их по причине нехватки места на memory card...

Когда у Ани творческое настроение, она делает экибаны, вот несколько последних, все растения - из нашего сада

Friday, July 22, 2011

Не так давно отписала я пост про приятное и мягкое лето в наших краях. С тех пор все переменилось, да еще как. Нынче у нас heat wave, и все погибают под этой волной почти что с той интенсивностью, что и под цунамиевской... Судите сами, 6:30 утра, а уже +39 при влажности в 74%, а чем ближе к полдню, тем ведь хуже будет. На обед я сегодню не выхожу. Ни-ни-ни. Даже при том, что обычно я приношу дополнительную безрукавочку, чтобы переодеться после выхода на улицу, ибо вернешься же назад, обливаясь потом.
За свое пребывание в этих краях в течение 11 лет помню только самое первое лето, к-е выдалось таким дождливым, что Даниэль, к-му тогда было 5 лет, и он ходил в летний дневной лагерь, почти не купался в бассейне. Мне тогда, только что приехавшей из Тель Авива, было безмерно жалко его, ибо мы-то купались в Средиземном Море почти круглый год.
В прошлом году именно в это же время и даже еще раньше, и еще надольше была такая же жара. У Ани была свадьба в нашем дворе, и я, пытаясь создать райские пущи во дворе, засаживала-пересаживала все цветы трижды, потому что они, бедненькие, не выдерживали такой жары, и сгорали, не смотря на регулярный полив 3 раза в сутки.
И вот вам пожалуйте: опять то же самое.
Перепечатываю вам пост Crazy Dadаzу, чтобы охладиться-насладиться. У нас в офисе, кстати, центральный кондиционер-то плохонький, старенький, а вентиляторы спасают мало. Все страдают, стонут, жалуются, что расплавившиеся мозги не функционируют, и только выходцы из Индии помалкивают - наверное привыкли :-)...
 Дома-то у меня совсем другое дело, прохладно, приятно, и в окнах не маячут серо-бело-коричневые небоскребы, а зелень, деревья и цветы. Да кто ж мне позволит так наслаждаться-то, работая из дома?!
Да, об'ясню, почему я не просто линк помещаю, а тащу весь длинный пост: в моей рассылке много народу из бывшего совка, и люди не имеют вообще возможности по интернету бродить свободно, а имеют только е-мэйл. Если у них доступ к интернету только с работы, то они не могут даже на мой блог зайти и посмотреть слайдшоу, а только blogspot-овский сервер посылает им текст моих постов. Они не жмут по линкам - все равно не откроется :-(
Парень этот, Crazy Dadazy, очень талантливый писатель, наш же, IT-шник, database admin. Когда-то он публиковал по 2 поста в неделю, а сейчас редко "post-ит", а очень даже жаль.

-------------------------------------------
Америка и кондиционер

История творится не на полях сражений или в парламентских дебатах. К часу пороховых дымов и ораторских эксерсизов роли расписаны, и только предсказуемая победа может уныло-однобитово обернуться предсказуемым поражением.
История творится в невидимом, зыбком, сказочном мире воображения. В тиши и смятенье снов, мечтаний, безысходного отчаяния и смутных надежд. В обманчивом антихаосе логических рассуждений. Увы, лишь изредка те кроткие моменты, когда меняется многовариантный ход истории, остаются запомнены и помечены.
Один из таких моментов-эврик, не рубиконного масштаба, а скорее мини-менделеевского, случился в начале 19-го века туманным вечером на платформе нью-йоркской пригородной электрички, в ожидании запаздывавшего поезда.
Припыхти поезд вовремя, история Америки вымозаичилась бы немного по-другому. Та истинная и невидимая история, которая протекает в психее нации и порождает в качестве скучного побочного продукта механику реалий вроде войны или озоновой дырки.
Но поезд запаздывал, и Уиллис Хэвилэнд Кэррье, уроженец Анголы (что в штате Нью-Йорк), от нечего делать в который раз крепко задумался, таращась в небывало густой туман, о давно занимавшей его проблеме контроля температуры и влажности окружающего мира, то бишь, воздуха.
К моменту, когда туман рассеялся, а двери пассажирского вагона расскрежетались, Кэррье наконец связал воедино температуру, влажность и точку росы в формулу, которая до сих пор является основой работы кондиционеров воздуха.
Давно замечено, что история Америки – дело рук не политиков, генералов, госмужей - и даже не философов. И даже не отцов-основателей нации. И даже не рук. А голов.
Историю Америки, сколько ее ни выкручивай кусом мокрого белья, создали инженеры.
Лично мне африканская жара по барабану и даже в мазохистическую охотку. Во мне при жаре лишь взыгрывает второе дыхание, ген бешеного предка, экзистенциальная злость. Долина Смерти не пугает меня, а дразнит вызовом. Чудится, лишь повяжи башку полотенцем а-ля Ясир Арафат – и в путь-дорогу, на которой наконец откроешь для себя сокровенное знание, недоступное тем, кто в армии не служил.
Куда жутче для меня московское воспоминание – минус двадцать пять, ожидание троллейбуса на продувном, не спрячешься, Коровинском шоссе, ниже пояса уже не ты, а ледяной гомункулус, выше пояса – живы только губы. И – еще почти час в заиндевелом троллейбусе до работы на улице неуловимой Правды.
Однако есть люди, надо набычиться фактам в лицо, которым от жары тошнострашно, невыносимо, антифилософско.
Называются эти люди – американцы.
Страна Америка производит много всякочудесного, но главный продукт страны невидим, неэкспортируем и неугадываем извне.
Главный продукт, который производит страна Америка – это холод.
Всем известна мистическая, повально-безрассудочная любовь американцев к автомобилям. На мой пешеходный глазок эта официальная народо-образущая страсть кажется лишь рассудочной, мелкой англостильной причудой по сравнению с повальной, животной тягой американцев к холоду.
Льду в стакане. И – кондиционеру в стене-окошке.
Удивительно, потели же и без этого.
Потребность в прохладе возникала в историческом прежде там, где вправду жарило. У богатых римлян, пускавших акведучную воду меж стен. У жителей средневекового Каира, выставлявшие примитивные вентилляторы к кибле.
В американской же истории первыми прохлады затребовали в довольно холодном, большую часть года, месте. Но там, где плясали бешеные деньги, за которые, видимо, можно купить все, кроме бессмертия.
В 1902 году инженер Алфред Волфф освежил перегретую Нью-Йорскую биржу, пустив над головами брокеров струи охлажденного аммиачными катушками воздуха. Он также установил свои охладилки в домах скромных образцовых американских граждан по фамилиям Вандербилт, Карнеги и Астор.
Тогда же и там же, но только в плебейском Бруклине, уже знакомый нам выпускник Корнелла Уиллис Кэрье, получавший в отопительной (ирония) компании аж десять долларов в неделю, пошел трудным и долгим пролетарским путем, охлаждая не спекулянтов-богачей, а средства производства средств производства.
Скачки жары и влажности в печатном цеху дурили бумагу, порождая обидные размазы типографской краски. Кэрье придумал агрегат, который удерживал температуру и влажность в цеху неизменной. Печать побежала четкая и качественная.
В 1906 году, когда «отец кондиционеров воздуха» Кэрье получил первый патент на «аппарат воздуха», народился и термин «кондиционер воздуха». Только народил его другой инженер, Стюарт Креймер, в другом патенте, на прибор, увлажняющий воздух в текстильном цехе для улучшения качества пряжи.
В гонке за индустриальной прохладой несколько инженеров шли ноздря в ноздрю. Но вырвался в «отцы» и залип в истории все-таки Кэрье, озаренный на пригородной платформе базовой формулой, о которой он доложил в 1911 году Американскому Обществу Инженеров-механиков. И создавший всемирно известную корпорацию Carrier, успешно кормящую наследников его детей от его трех жен и по сей час.
Освежать простолюдинов никому и в голову не приходило до 1924 года, когда три центрифуги Кэрье привели потных покупателей универмага в Детройте в массовый экстаз, заметно увеличивший продажи.
И тут началась сказка. Ибо встрепенулся Голливуд.
Неудивительно, что фантастические возможности холода угадала и втолкнула в явь Америки именно ее главная фабрика фантазий.
Летом в кинотеатры в Америке из-за жары никто не ходил. Многие залы попросту запирались на три-четыре месяца, самых коммерчески сладких, когда молодежь слонялась без дела на каникулах.
Стоило поставить в фильмозалы аппараты Кэрье, как кино стало для Америки важнейшим из искусств. Летние месяцы взамен провальных обернулись для Голливуда самыми кассовыми.
Нет, несправедливо упрекать американцев в меркантильности. Во всеобщую эпоху маршей они тоже были рождены, чтоб сказку сделать былью. Только преодолеть они нацелились не пространство и простор, а жару.
И ведь удалось чертякам.
Аппарат под названием «Делатель погоды» Кэрье впервые был установлен в частом доме в 1928 году. Через год «освежились» Капитолий и Белый Дом.
Кино и реальность, мир ощупываемый и мир эфирный, стремительно катились навстречу друг другу. Правда, во время войны роскошь личной прохлады была сочтена непатриотичной. Что-то крамольное учуяли госидеологи в дуновении ледяного ветерка на отдельно взятый лоб, какую-то экзистенциальную подлость... Выпуск новых кондиционеры указом из Вашингтона предписано было прекратить, существующие - сдать на нужды военных заводов. Впрочем, сами же вашинтонские министерства и не подчинились указу, так и «провоевали» с кондиционерами...
В послевоенный год Америка произвела лишь тысячу кондицинеров. Зато десять лет спустя – почти полтора миллиона.
К концу 50-х все новые американские дома были оборудованы прохладительными жужжалками.
Сказать, что кондиционеры в Америке нынче повсюду – значит сказать правду, которая столь жалка, частична и ничтожна, что, являясь лишь мелкой правдой, по сути есть крупная ложь.
Мелкотравчатая правда заключается в том, что в стране не делают автомобиля, многоквартирного дома, вагона метро или танка без кондиционера.
В каждом третьем американском окне свет застилают уроды – железные ящики, вдувающие хлад. В каждом гостиничном номере звенит якутский мороз, так что при заселении первым делом приходится разбираться в устройстве переключателя с выстуживания на прогрев.
Выходя из дома в самые жаркие месяцы, приходится брать куртку, чтобы не промерзнуть в вагоне метро.
Нещадно выстужается даже улица. Нью-йоркские власти, например, которое лето безуспешно штрафуют владельцев магазинов, которые держат входные двери открытыми – охлаждая тротуар холодом из заведения и тем самым заманивая к себе выпаренных прохожих.
А в городе Палм Спрингс периметры открытых бассейнов, свежевоздушные рестораны и тротуары снабжены распылителями ледяного воздуха, пропитанного охлажденной атомизированной водой....
Кондиционная стужа стала такой же «визиткой» американской культуры, как бургер Мак-Дональдса, лед в стакане кока-колы или голливудский триллер.
Но в чем причина столь быстрого и навсегдашнего въеда кондиционерного климата в ткань американской жизни, психею нации?
Я не шибко верю в то, что предложение, как обычно, породило спрос, приучило потребителей к нежданному хорошему, соблазнило и «посадило» на освежающую струю, словно на марихуанную затяжку.
Это все - мелкая правда, застилаюшая большую правду не хуже лжи.
Большая же правда заключается в том, что американцы – космонавты.
Без резонанса в сокровенном тайнике души нации кондиционер в Америке так и застрял бы в стенах странной, перебойной игрушкой, капризом техники, каковой он и остается в европейском быту и офисе.
Но европейцы – земляне, они худо-бедно живут у себя дома.
Страна же Америка – это огромный космический корабль, летящий в метафорическом вакууме по непредсказуемой орбите в неведомую даль. Про корабль этот невозможно сказать, куда и зачем он движется, можно лишь сказать, откуда.
Внутри корабля сидят и дышат искусственной самопрохладой пионеры-первопроходцы.
Они отправились в путь дюжину поколений назад. Уже усмирен и оциркачен Дикий Запад. Умяты в резервации дикари-индейцы. Выведены из садистических тайников подсознания рабство, сексизм и бытовая антисанитария.
Кто был ничем, тот стал всем, и опять ничем, и опять всем. И даже Средний Запад, это дно морское, покрытое желтью кукурузных полей, нынче обещает стать местом, пригодным для разумной жизни.
Но чингисхановский космический поход Америки продолжается. И отважные пионеры пробивают кондиционером, словно таранным бревном, окно в глубины-дали окрестных полей, болот и пустынь.
Без кондиционера Флорида вряд ли бы превратилась из крокодильего рая во всеамеркианский пенсионарий с диснеевской безуминкой. Аризона осталась бы заповедником кактусов. Невада славилась бы ядерным полигоном, а не столицей греха Лас-Вегасом. О Техасе и Нью-Мексико сказать что-то вразумительно можно бы было только по-испански. И даже Калифорния, прилежно овеваемая ветрами Тихого океана, оставалась бы изнывающим о зноя краем света, а не краем райской киносказки.
Кондиционерный империализм коварно просачивается невидимым прохладным змием уже и в святыни иных культур, как исконно жарких (Тадж-Махал), так и исконно морозных (московский Кремль).
Но главное – кондиционер творит новую историческую особь, кузину почившего в перестройке homo sovetiсus -  homo prohladus. Особь эта, бросившая вызов маме-Природе, живет, презрев погоду в частности – и внеший мир вообще. Она перемещается из одного отсека в другой, из холода родного дома в прохладу авто, далее в стужу офиса, потом в зябь ресторана, хладь супермаркета – и опять домой, глотнув жары-реальности лишь на бегу, на секунду-другую.
С щелчком переключателя она очучивается в рукотворной вселенной, над которой не властны небеса со своими циклонами, глубины морские со своими Эль Ниньо – и, кажется, сам господь Бог со своим результативным Большим Взрывом.
Кондиционер – это невидимая раскольническая церковь, в которой набожный американец отрицает всемогущество Всемогущего и пионерствует космонавтом в капсуле устойчивой личной погоды-свободы среди астероидных колец реальности.
Победить американца с кондиционером под мышкой невозможно. Однако противникам Америки на заметку - выдерни у него из-под мышки кондиционер – и он, словно британский колонизатор в Индии без пробкового шлема, застынет в пространстве и времени недоуменным голым королем, мучительно раздумывая, куда же и как ему пионерить дальше.
Однажды, вспоминается, в жгучем августе на Восточном Побережье Америки, вкупе с ее Средним Западом, случился конец света.
Провал электроснабжения стрясся в около четырех пополудни, было еще светло, вполне возможно доработать до положенных пяти.
Но стало жарко-с. И нас безропотно распустили по домам.
В отличие от придавленных ужасом сотрудников, я почему-то сделался иррационально счастлив. Прибросил на темя бейсболку, не совсем а-ля Ясир Арафат, но близонько.
И – зашагал по раскаленному Бруклину, словно по Долине Смерти, под палящим солнцем домой, радостным кочевником-бербером.
Асфальт на дороге плавился и хлюпал под растерянными, не знающими угнетения светофоров, шинами.
Рестораны выносили столы, раздавали бесплатно или за доллар-два быстропортящиеся блюда.
Из темных, бесшумных магазинов несли воду, свечи и капающий лед.
На перекрестках стояли парни в майках и с радио, рядом скапливались толпы слушателей.
Мой путь лежал через весь Бруклин, в котором юноша Кэрье когда-то устанавливал свой первый, оглушающе-освежающий окрестный душный мир кондиционер, в Манхэттен (где меня ждала жена), и далее в Квинс.
Восемь-десять часов неунывного пешего ходу но новой, незнакомой и непривычной, темной и душной американской земле.
От дикой, долгожданной берберской радости я напевал себе под нос алло-борисовное «все-могут-короли» - и наверняка производил впечатление сумасшедшего даже в сумасшедших обстоятельствах электрозатмения.
Предчувствие встречи с близкой, невидимой прежде истиной придавало мне сил и бесстрашия..

Thursday, July 21, 2011

Как я отсудила уменьшение городского налога

В четверг на прошлой неделе мы с Аней хоть и хотели с'ездить в Манхэтэн и славно развлечься после окончания моего рабочего дня, а пришлось отложить, ибо в пятницу утром у меня было слушание моего иска в областном(графском?)County Board of Taxation - попросту в суде по налогам.
Mне надо было освежить в памяти информацию, к-ую я собрала, и отрепетировать свою речь.
Как я туда залетела?? Да очень даже просто. Раз где-то в 10-12 лет каждый город в нашем штате имеет право произвести переоценку properties ( под этим понятием подразумевается кусок земли со всеми строениями на ней, к-й принадлежит кому-то). Такая перееоценка обычно имеет целью скорректировать оценку properties, и т.о. установить городские налоги в соответствии с текущей стоимостью как самих домов, так и земли, на к-й они построены. Как раз в эту самую перееоценку можно обнаружить всяческие благоустройства, к-е люди сделали втихоря, без разрешения на строительство и всевозможные капитальные ремонты такие как установка jacuzzi или камина - у этих домов их стоимость на маркете выросла. С другой стороны можно также и уценить дома, за к-ми состарившиеся владельцы не в состоянии следить должным образом, и они постепенно разваливаются - такие дома падают в цене на свободном маркете, и налог на подобные properties надо уменьшить,чтобы была соблюдена относительная справедливость.
Муниципалитетский tax assessor никогда не делает этого сам, чтобы не было явных претензий, что-де город норовит преувеличить стоимость properties, а всегда нанимают нейтральную оценочную компанию.
Наш дом оценщик посетил в октябре прошлого года, - скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается, а мне пришел отчет этой самой оценочной компании только в январе этого года. И оценили они нашу property нa 54% больше, чем она была оценена в 2007 после того, как мы достроили целый этаж. И это был пик маркета, а нынче на real estate жуткий завал и застой, цены резко упали, люди пытаются продать дома, и никто не покупает, а наш дом оценили более чем на 50% дороже. Какой-то маразм. С кем из соседей ни поговорила, все стонут, что им увеличили налоги очень сильно, ибо их properties были оценены высоко. Все плачутся, что за такие деньги не возможно продать их дом на нынешнем маркете.
Итак, в свободной стране есть у каждого право пойти в суд и подать иск на оценщика. Я, между нами девочками говоря, со всей нашей улицы оказалась единственая, к-ая не только постонала, что оценка завышена, а собрала материал, оформила и подала иск на пересмотр. Я еще и поделилась абсолютно со всеми соседями всей инфой, к-ю собрала за многие часы кропотливых поисков. Однако в суд никто не пошел.
Но про это я узнала только на прошлой неделе, а вот в январе я, закативши рукава, сразу же начала собирать информацию о том, какие property и за какие цены были проданы в последний год именно в нашем городке, какие налоги платят люди именно на блоке, в к-м наша property и т.д.  - вся эта информация - public records, надо только не полениться и найти ее на интернете. Правда, я угробила на это несколько выходных дней, просто у меня нет денег на адвокатов и на своего собственного оценщика с лицензией. Далее мне надо было систематизировать и ужать это море информации (около 300 страниц) в небольшие таблицы, ведь на слушание тебе дадут 5-8 минут высказать суть своего иска, и если ты не сможешь коротко, ясно и обозримо выдать всю инфу, никто тебя и слушать не станет, потому что у судьи на день надо прослушать еще массу других исков.
Как же суд может сравнивать property с другими? Надо подобрать такие, к-е были относительно близки по параметрам к нашей: стиль дома - colonial, дата постройки 1950, территория земельного участка около 10,000 кв. футов, к-во спален - 4 ( по стандартам NJ  это комната с окном и стенным шкафом). Далее идет сильный разнобой и все же надо как-то продолжать сравнивать, поэтому учитывается или подвал оборудован под комнаты, или это пустое небеленное помещение, вид отопления - АГВ или нефть, есть ли центральное air-condition или оконные кондиционеры, есть ли камин/ы, на ск. машин гараж, опять же если гараж - часть дома, то ты из машины прямиком попадаешь в дом, а не мокнешь под дождем; если гараж стоит отдельно, то это уже похуже. Дальше - больше: есть ли бассейн на property, патио, deck(деревянный настил - веранда на backyard-e, где обычно устраивают барбекью), каковы размеры deck-a, оборудован ли чердак под комнаты, есть ли автоматическая ирригационная система во дворе, есть ли skylights  - окна в потолке, давно ли был сделан капитальный ремонт, какие достройки  и т.д. и т.п.
По вопросам уже можно догадаться, что найти для сравнения дом, к-й такой же, как и твой, практически не возможно.
Как же быть?
Желательно найти такой дом, к-й был продан совсем недавно, расположен в такой же примерно зоне, как и твой, имеет гораздо больше всего, чем твой дом, а вот продан был значительно дешевле.
Я нашла таких домов аж 5!
Судилась я, также как и 57 других горожан, с той самой компанией оценшиков. Она д.б. выслать по почте свой отчет каждому из истцов, в к-м она указывала свои properties для сравнения, по к-м она и обосновала свою оценку, только они искали такие properties, у к-х бы всего в доме было бы поменьше, а проданы были бы те подороже.
В общем, наши интересы диаметрально противоположны.
Я тоже получила такое письмо за 2 недели до слушания дела, пошла распечатала информацию и об этих properties.
Мне нравится такой вот деловой и честный подход в суде. Обе стороны вышли перед судьей, и если аргументы одной стороны сильнее, ярче и убедительнее, то тот и выигрывал дело.
Т.к. я не только серьезно перерыла массу публичных записей обо всех продажах в нашем городке за первые 10 месяцев 2010 г (я прочла внимательно брощюру, как подбирать property для сравнения, к-ю рекомендует Board of Taxation), туда нельзя включать банкротства, дома, к-е были подарены, те, к-й продал банк (short sale), и еще кое-какие ограничения, я еще и оч. внимательно изучила те 3 property, к-е компания оценщиков указала для подтверждения их оценки. Оказалось, что они допустили 3 грубых ошибки, взяв одну property из другой зоны, где дома ценятся оч. высоко, а мой дом туда никак нельзя отнести, далее они указали, что в другой property 3 спальни, а там - 4, да и не отметили, что там новая огромная пристройка, увеличившая площадь дома почти вдвое, и 3-я property была продана в 2009 году, а они д. были базировать свои аргументы только на продажах первых 10 месяцев 2010 года.
Когда меня вызвали, я уложилась в свои 7 минут, к-е мне дали, громко, четко и ясно выдала свои аргументы, компания оценщиков тут же согласилась property  из богатой зоны убрать из обсуждения, немного поартачились насчет 2009г. продажи, и судья выдал свое заключение, что будет сделана переоценка.
Какая - пока не известно, пришлют через 4-5 недель. Однако моя самая близкая по параметрам property для сравнения имеет 5 спален, skylights, bathroom/mudroom, master bedroom, танцевальный зал и подвал имеет большие окна и отдельный выход,есть kitchenet - т.е. все оборудовано для отдельной семьи. Да, а вот продана она была аж на $84,400 дешевле, чем то, как оценена наша property...
Хоть маленькая победа, а все же приятно - не зря столько времени угробила на добычу всех этих юридических познаний в  real estate :-)...
Так оно и получается, что знание - сила :-)
Была там одна старушка, пришла на суд сама, и кстати практически все приходят на такое слушание без адвокатов и личных оценщиков,  приготовила тоже список из 5 properties, к-е были проданы значительно дороже, чем то, как ее дом был оценен,- т.е. перепутала совсем, и вместо того, чтобы выбрать то, что было продано дешевле, набрала как раз такие, к-е подтверждали и даже переплевывали оценочную цену. Сначала судья даже и не понял, переспросил ее дважды. Однако поступил по-человечески, и сказал ей, что ее дом тоже переоценят подешевле.
В общем, хоть в суде и не ищут справедливости - там побеждает тот, кто лучше представит свои аргументы, а все же не смотря на то, что судья представляет государсто и его интересы, явного стремления увеличить налоги, я не заметила, что и было приятно.
 Я очень внимательно вслушивалась в то, как судья спрашивал обе стороны, и у меня создалось хорошее впечатление. В целом, справедливые решения выносили. Я не знаю, будут ли удовлетворять домовладельцев или нет те самые новые оценки, к-е те получат через 4-5 недель, но все понимают, что властям нужны деньги, государство сейчас в жутком кризисе, кругом депрессия, и т.д. Опять же у человека есть право подать в высший суд аппеляцию, и никто этого права зажимать не собирается, ссылаясь на тяжелое экономическое положение в стране.
Гражданe тоже понимают, что на наши налоги город  содержит все школы, полицию, всех муниципальных работников, вывозит мусор, асфальтирует улицы и т.д. и т.п. так что все это нужно.
Просто у меня не такое положение, чтобы я запросто могла отстегивать огромные суммы на пожертвования городу ...

Так что если вы оказались в ситуации близкой к моей, имейте в виду, что можно ее переиграть :-)

Wednesday, July 20, 2011

http://evreimir.com/29909/
Документальный фильм «Конвои позора» («Convoys of Shame» / «Les Convois de la honte») был показан в январе на 20-м Фестивале еврейского кино в Нью-Йорке. Впервые в этом фильме проведено историческое расследование участия Французской национальной железнодорожной компании (SNCF) в депортации из Франции в лагеря смерти на территории Германии 76 тысяч французских евреев, 20 тысяч цыган, 38 тысяч участников Сопротивления.
Фильм воспроизводит события Второй мировой войны, к сожалению, недостаточно освещенные историками. Это поиски и аресты евреев, включая детей и стариков, и их последующая депортация, которую осуществляла французская полиция. Немцы контро­лировали, а детали разрабатывали сами французы. Чиновники и служащие железнодорожной компании также проявляли служебное рвение с тем, чтобы оккупанты были довольны.
Именно французы придумали использовать вагоны для перевозки скота без лавок и туалетов, поскольку в них можно было затолкать больше людей. В вагоны загоняли мужчин, женщин, стариков и детей. Люди в вагонах теряли сознание, кричали, плакали дети, умирали старики… Французы вели составы до границы Германии, там бригада менялась на немецкую. Французы-железнодорожники сортировали отобранные у евреев при погрузке вещи и отправляли их в Германию. Отправку вагонов, закрытие дверей на цепи и висячие замки, навешивание деревянных щитов-заглушек на окна проверяли французы – инженеры SNCF. Все железнодорожники были членами профсоюза, который не прекращал работы и в период оккупации.
Аресты евреев проходили на оккупированной и на так называемой «свободной территории Франции», где формально оккупации не было. Отправка составов с евреями велась до последнего дня оккупации. Были случаи, когда составы отправлялись со станции за час до прихода союзных войск. Ни разу ни один француз – инженер, рабочий, машинист, сцепщик, кочегар – не отказался вести состав с обреченными. Не было ни одного взрыва на железных дорогах во время следования этих составов. Лишь однажды три студента, фамилия одного из них была Лифшиц, остановили состав, пригрозили машинисту и открыли несколько вагонов. 232 евреям удалось спастись. Повторяю, это был единственный случай за всю войну. А ведь немцы не охраняли эти составы на территории Франции. Был единственный машинист, который отказался вести состав, но не с евреями, а с участниками Сопротивления. Один случай за всю войну. Весь оккупационный корпус немцев во Франции составлял 60 тысяч солдат и офицеров. На 40 миллионов французов. Нация, рубившая головы своим королям, организованно сдалась на милость бошам и послушно следовала указаниям оккупантов. Сопротивление было настолько незначительным, что французы не смогли сами себя освободить. Францию освободили союзники.
Кроме того, с момента оккупации и до нападения немцев на СССР французские коммунисты вообще не вели борьбы с оккупантами.
«Победительницей» в войне коллаборационистскую Францию сделала умная политика де Голля, который привел Францию в Ялту и усадил за один стол с СССР, Англией и Америкой.
Этот фильм – только начало серьезного исторического исследования тяжелого для евреев и позорного для Франции и французов периода. 

Tuesday, July 19, 2011

Гребцы

В субботу с утра мы решили с Аней отправиться в Piermont Peer ненадолго. Когда-то Аня туда постоянно ездила с подругой на велосипеде, это где-то 10 миль, типа активный воскресный отдых. Дорога живописная, и по ней в выходные дни масса велосипедистов устремляется из Нью Йорка, убегая из города небоскребов на природу, переезжают через мост Дж. Вашингтона, и кто в одиночку, кто большими группами, едут, едут, едут. Велосипедные прогулки здесь очень популярны.
Да и наши местные NJ-цы тоже любят этот маршрут, по дороге 9W, к-я вьется вблизи Hudson River, откуда нет-нет, да и открываются просторы на прекраснoй полнoводной реке, да и дома и парки по дороге не менее живописны.
Мы направились на сей раз не с велосидедистами, а на машине и к пирсу с каяками и байдарками, Paradise River, взяли себе по лодочке и отправились погрести среди камышовых зарослей, к-е разрослись под прикрытием длиннющей каменно-песчаной косы, к-ая и есть собственно Piermont Peer.

Monday, July 18, 2011

Даже если ты и не в отпуске, все равно можно наслаждаться жизнью на всю катушку! Сей пост появляется, нарушая хронологический порядок с одной стороны, потому что именно эти фото успела загрузить вперед, а с другой стороны просто из-за яркости впечатлений.
Вчера ездили навещать Даниэля в его летнем лагере, что в Пенсильвании у небольшого городка, Милфорда. Аня с Джейсоном запросто могли бы уехать из своего Масачусетса в соседний с ним Нью Хэмпшир, куда они и собрались ехать, им было бы там 2-3 часа от дому, но Джейсон решил, что Даниэлю будет приятно видеть всю семью на Visitor Day, и они спустились на юго-запад в Пенсильванию только для этого визита, что удлинило их дорогу где-то на 4 -5 часов как минимум... Аня-то приехала заранее на одной машине, а Джейсон сразу после работы (он работает по субботам) приехал на другой, а я пообещала ранее одной семье (мама, папа и взрослая дочь), что я их подвезу в кэмп, и вот мы все двинулись на 2-х машинах в 7:45 аm. Когда под'ехали поближе к Мифорду, уткнулись в гигантскую пробку, созданную такими же как и мы визитерами, и ползли около часа в сам лагерь, к-й состоит в общем-то из 3-х основных, соответственно возрасту ( elementary, middle and high school kids) и на каждого camper-а приходилась как минимим одна машина. Все правила и условия для визитеров, а также и фотографии их детей, день за днем - на лагерном вебсайте.
Родителей "впускали" в 10:00 утра, и вежливо просили покинуть кэмп в 3:30 дня, Аня с Джейсоном уехали где-то в 1:00, а я со своими трэмпистами снова оказалась в одной большой пробке с другими родителями на выезде из кэмпа, а как только выскочила радостная на скоростную магистраль минут через 20 оказалась в другой длинной пробке, и уже почти до самого дома, двигалась медленно с тысячами других любителей активного отдыха, к-е возвращались по домам после прекрасного отдыха на природе.
Наш Даниэль уже в самом последнем варианте кэмпа, teenage camp, TAC.
Они только что вернулись из Costa Rica, и на 2-ом сезоне у них еще одна поездка, New Orleans, родина американского джазa, где они 3 дня будут строить дома для малоимущих, а 3 дня - отдыхать и ездить по экскурсиям. Такая же раскладка у них была и в Costa Rica, где они успели и на действующие вулканы поглазеть, и побывать в парке водных развлечений на источниках термальных вод, прогретых лавой, а также и сплавать по рекам в настоящие джунгли.
Вся эти работы - так себе, когда дети только разве что держат молоток в руках и стукнут пару раз по гвоздю, но для детей, к-е прилипли к экрану - это ого-го как трудно и ух ты как полезно!!!
Мой Даниэль там чуть ли не самый великий умелец, ибо он уже давно работает с настояще-профессиональной бензо-пилой с Джейсоном, а дома абсолютно со всеми электро-инструментами. Он, такой бедняжка, :-( со мной и сливные бачки чинит, и мебель ремонтирует или новую собирает, и траву косит, и плитку кладет и т.д. Везде на этих работах есть правила безопасности, и если их не соблюдать, можно оч. даже хорошо покалечиться. Так что он у нас - тертый орешек...
Даниэль записался на 3 различные программы, когда у camper-a есть 1 час в день занятия в течение 4-х недель: high rope climbing, rock band  и стрельба из лука. На rock band он сочинил музыку, и весь band  ее играет - Дани очень доволен. Он также берет и курс будущих counselors (нечто вроде вожатого), которым он оч. хочет работать на след. год в этом же лагере.
В этом кэмпе дети никакой показательной программы для родителей не готовят, как было в другом лагере, где Даниэль был года 3 тому назад. Я думаю что это из-за того, что здесь родители могут заплатить за Specialaity Camp Program такие как science, chemistry experiment, biology research, back horse riding, professional tennis, prof. basketball, baseball, актерское мастерство  и т.д. Эти программы по $700 каждая, дополнительно к стоимости сезона, их ведут профессионалы, или спортсмены с мировыми именами или такого же калибра артисты, ученые и т.д. Так что на худ. самодеятельность у детей времени нет.
Это хорошо и плохо.
Но это то, что есть. Кэмп оч. богатый в смысле всевозможных условий для активного отдыха, оч. дорогого покрытия спортивные корты:  6 баскетбольных, 3 их к-х - крытые, чтобы из-за плохой погоды дети не пострадали, теннисные корты, воллейболые площадки, огромный бассейн, свое озеро, на к-м и каяки и байдарки, водные мотоциклы, трамплины, banana-boats и проч. Но гвоздь программы - high ropes & Zip-line, на к-е Даниэль и притащил нас, и они с Аней и Даниэлем и полезли (а я притворилась paparazzi, вернее mamаrazzi, и осталась их фотографировать и записывать их всех на видео снизу), а это высоченные столбы, а потом и соскользнули по длиннющему металлическому троссу, протянутому по-над прудом т.о. чтобы тот, кто скользит поверху обязательно должен пролететь сквозь фонтан на пруду.
Ребята, нервы щекочет сие зрелище! Там же и оч. высоко наверху поразвешаны гигантские сетки и трубы, по к-м нужно карабкаться и позвонить в колокольчик, что на самом верху. Развивает координацию движения, смелость, уверенность в себе и т.д. Словом нравится не только подросткам, а детям всех возрастов.

В этом году для разнообразия все counselors из Англии и Австралии, - гвоздь программы, знакомить молодежь из разных стран.
Еще Даниэль и Джейсон погребли на каяке, и я тоже, исключительно для того, чтобы подобраться к ним поближе и пофотографировать (mamarazzi же!)
Даниэлю повезло, их bunk, нечто эквивалент "отряду", получил новенький домик, из свежей сосны, красиво сделанный, я засняла и души и туалеты-умывальники. Все спят на 2-х этажных кроватях, всего 27 человек, на 4-х counselors. Даниэлю там страшно нравится. В общем - кайф и ему и мне :-).
 Потом мы все кушали их барбекью с арбузами на десерт, к-е было бесплатно и для всех визитеров. Напоследок я отдала Даниэлю мешок с junk snack, т.е всякие чипсы, конфеты и кока-колу, к-ю я обычно совсем не покупаю, но тут пришлось (все же родители притащут же :-(...), и мы отбыли.
Смотрите слайдшоу.

Sunday, July 17, 2011

А это из серии "Аня приехала!"
Во вторник на прошлой неделе действительно приехала Аня, у к-й были кое-какие дела в NJ, а также она нашего Спарки привезла. Хватит на каникулах ему бывать и свободной птицей мотаться по масачусетским лесам в погоне за бурундуками, облаивая всех подряд: Аня с Джейсоном едут в отпуск в Нью Хэмпшир, пойдут по горам на целую неделю, спать будут в палатке, и собак туда брать нельзя.
В среду мне Аня звонит на работу и говорит, мол кончай работать слишком много, приезжай после 6 вечера в Wave Hill, Riverdale, NY, тут будет музыкальный концерт на закате. Сказано - сделано. Я доехала на метро, train #1  до конечной, 242 Street,  самый север Нью Йорка, Аня меня уже ждала там на машине ( а обычно там подбирают на shuttle -  небольшой вэн, к-й ездит туда-обратно и возит людей в огромную усадьбу
На самом деле и пешком там дойти не далеко, до 247 Street.
 История этого места начинается в 1843, когда Вильям Моррисон купил землю и построил здесь летний дом, разбил прекрасный сад с видом на реку Гудзон и естественно стал проиглашать своих друзей на концерты и балы, в те времена это было очень модно. В этой усадьбе отдыхали, снимая ее на лето семья Теодора Рузвельта, Марка Твена, Артуро Тосканини. В 1903г. ее купил Джордж Перкинс, к-й превратил сады в настоящие ботанические сады, достроил и перестроил все строения на участке. А в 1960 г. его потомки передали усадьбу в дар городу Нью Йорку, а 160 полотен из семейной коллекции художников - музею Метрополитэн. Сам дом сейчас находится в реставрации, только летние галереи открыты для публики, и там представлены работы художников-модернистов( одна их таких работ у меня есть в слайд-шоу)
Так что хоть это место и не официальный ботанический сад, но его территория так заботливо ухожена, столько диковинных растений высажено, скольно заботливо подобранных цветников разбито, теплиц построено, бассейнов для водных лилий создано, водопадов и просто удивительно красивых и уютных уголков, что это просто настоящий рай земной, и кто может поверить, что это расположено внутри того самого города, где максимальное в мире к-во небосребов на 1 кв. километр!
Мы прибыли и были просто обчарованы покоем и атмосферой удивительного единения пришедших людей с природой, и на наших физиономиях вы запросто можете заметить именно это влияние красоты и близости природы, да еще и прекрасной музыки рядом...
К 7 часам собралась публика, совсем немного людей. Музыканты играли, люди, кто читал, кто бродил по аллеям, кто лежал на траве или на скамейках. В небольшом и уютном ресторане, расположившемся на террасе, можно было заказать прекрасный ужин. Молодые мамаши пришли с малыми детьми и расположились у красивого бассейна. Дети себе играли, мамаши общались, сидя на траве, и похоже, что они приходят сюда часто. Я подумала, какое же это счастье иметь такое место близко в твоему дому, и дети растут, постоянно слыша прекрасную музыку среди такой поразительной красоты. Мы с Аней обошли большую часть сада, правда не спустились к дальним тропинкам, на к-х водопады и беседки, нафотографировали вдоволь, нынче ведь июль - время самого пика цветения лилий и гидрожиний, и у них там их много! Прошел сильный, но быстрый дождь. Солцне медленно садилось, постепенно все стало золотого цвета. День выдался не душный, а тут и вовсе появился легкий бриз с гигантской реки Гудзон - как он освежает все!
Мою многонедельную усталость как рукой сняло.
Вот удивительно, нужно совсем небольшое усилие над собой, чтобы выбраться из монотонной рутины: поискать на интернетe что-то интересное в Нью Йорке, и ты всегда найдешь что-то по своему вкусу. И даже не надо на это гробить уйму денег - именно этим Нью Йорк и славен...

Wednesday, July 13, 2011

На ловца и зверь бежит.
 Открываю утречком в автобусе World Street Journal, а там огромная статья о том, как американские TV компании, используя свои наблюдения и мониторинг, а также имея в своем штате армию психологов, пришли к выводу создать отдельное направление телевидения, к-е будет ориентировано исключительно на мальчиков 6-11 лет и будет создавать мульт-сериалы, чистого рода развлекушечные, к-е и взрослым мужчинам тоже смотреть понравится.
Коротко:
Общественность победила, что детям д. до 6 лет показывать исключительно развивающие и добрые мультики и передачи. Далее возрастная группа 6-11 лет оказывается резко разделяется в своих предпочтениях.
Девочки быстро оставляют мультики и "уходят" в сериалы-фильмы, где основной упор идет на человеческие взаимоотношения, с доминирующим вниманием к дружбе, взаимовыручке и любовным историям с главным героем женского пола. Девочкам больше нравятся TV сериалы с реальными, живыми актерами, хотя и они продолжают все же смотреть мультики, однако отдают предпочтение "принецессовским" историям: раз уж нарисовано, так пусть будет красивая сказка!
Мальчики же застревают на мультиках, и это связано с тем, что им важны в первую очередь action, action & action как развлекающий компонент, competition и потом уж демонстрация поиска и принятия решения в критической ситуации, результативность действующих лиц, что может быть относительно дешево создано только в animation movies, и слишком дорого в фильмах с реальными людьми.
Т.к. 55% детей этой возрастной группы уже имеют телевизор в своей комнате, они быстро развивают независимость в выборе теле-передач, и погружаются в них на долгие годы, если не на всю жизнь.
Мальчики и мужчины демострируют удивительную готовность удирать в виртуальную реальность и нежелание иметь дело с проблемами и кризисами реальной жизни.
Для примера: у меня есть сотрудница-итальянка, выщла замуж, через год развелась, нашла другого парня, имеет с ним уже 5-ти летнего ребенка, но категорически не желает официально жениться. В чем дело? Еe ex-husband играл практически все свободное время в video-games. По законам США чтобы развестить, необходимо доказать, что твой супруг или ушел от тебя, или, живя с тобой, изменяет. У нее этого не было, пришлось долго препираться, пока не развелись, а она не хочет этого больше. Живет счастливо с другим, без video-games.
Есть еще один сотрудник, с bachelor degree, вы не подумайте, что дегенерат. Когда hackers hack-нули Sony пару месяцев тому назад, он чуть с ума не сошел с тоски. В чем дело? 30-летный младенец постоянно играет online на Sony playstation через интернет с целой кучей таких же виртуальных друзей, к-х никогда живьем не видал. Они проводят часы за этими играми. Да, а реальная жизнь утекает между тем...

Tuesday, July 12, 2011

В продолжение к посту "Как оттащить ребенка от телевизора".
От прекрасных рекомендаций - к делу. Как же осуществить все эти прекрасные советы, когда они требуют активного участия родителей и в том числе регулярного посещения классов, кружков, тренировок?
Для работающей мамки (если мамка не м. водить машину, то пора наконец научиться - нечего отступать! :-)...) на самом деле все не так уж и сумрачно.
Во-первых, тщательно надо изучить, где, что и за какие деньги можно найти. У нас если activities при муниципальном покровительстве, то для горожанима цена смешная, ибо все на наши же налоги проводится. Скажем так: обычно за 10 занятий часовых стоимость где-то около $800, а при муниципалитете это <= $60.
Далее, в соседних городках у нас есть большие филантропы, к-е оплачивают массу детских програм, особенно развивающих, но что интересно, там, где занятия дешевые , почему-то мало народу!..
Я отсылала Даниэля на muniсipality sports в течение многих лет: fall season - soccer, зима - баскетбол, весна - бейсбол. У нас это проводится т.о. отцы являются тренерами и проводят 1-2 раза в неделю тренировки. Команды формировать приглашают спортсмена - это независимое лицо, и он более-менее честно распределит детей по командам на смотринах до начала сезона, чтобы предотвратить сформированные т.о. команды, чтобы выиграли наверняка. Апофеоз этих занятий - соревнования. Здесь хорошо еще и то, что отцы активно включаются в жизнь своих детей, и мне это оч. нравится.
На такие занятия дети и сами могут ходить, т.к. это обычно в нашей же школе и проводят, и уж точно после работы, ибо тренеры - работающие папы.
 Еще был кружок авиа-моделирования, на к-й ребенок 3 года ходил за смешные деньги; а также и на класс гитары, но он был там один ребенок среди всех взрослых. Когда написано в брощюре про класс, что он для взрослых, никто с детьми и не суется. А я всегда позвоню и спрошу, а нельзя ли ребенка? Частенько класс открывают только тогда, когда набирают критическое к-во участников, и мой сын как раз им и нужен, чтобы открыться. Теперь он рослый парень, и все воспринимают его за студента колледжа, и я перестала эти вопросы задавать, мы уже плавно перебрались в курсы для взрослых, такие как "Ораторское мастерство", "
Leadership" и т.д.
Еще есть при университетах программы для детей, например Reading Classes, это просто литература для детей старших классов, обычно преподают профессора университетов-колледжей, к-е вышли на пенсию. Если заплатил за ребенка за 1 год, на след. год можно на ТОТ ЖЕ класс записать бесплатно. Вероятность, что там будет тот же преподаватель, ничтожна. Разбирать будут другие произведения и т.д. Даниэля туда я записывала только в группу для взрослых, начиная с 14-летнего возраста, ибо он оч. много книг прочел, и в группе со сверстниками ему было невыразимо скучно. В США дети читают мало и неохотно - все давно приучены через TV, кино, видео и шоу получать весь свой жизненный опыт.
Есть специальные scientific or schoоl enrichment programs. Это обычно при колледжах или частных школах и стОит не дешево. Один 5 недельный курс с 8:30 утра до 2:30 дня стОит $1,540. Однако качество там, конечно получше на порядок муниципальных курсов или кружков в школьной продленке.

Во-вторых, доставка ребенка, как же выкрутиться, если бОльшая часть классов-кружков-тренировок прям сразу после школы, а я работаю полную ставку и далеко?!
Тоже не очень сложно: я всегда находила 2-3-4 других мамок - carpool. Им самим лень перерывать массу информации, чтобы найти интересное занятие ребенку, а за мной четко установилась репутация такой, к-ая всегда что-то исключительное "нароет". Итак, один раз одна везет всех 3-4х детей, другой раз другая, и т.д. Мне попадает везти тоже, но 1 раз в 4 недели, а уж один раз я могу и выкрутиться. Где-то как-то моя дочь помогала, если могла, она уже тогда тоже работала после колледжа.
Когда я возила Даниэля на профессиональный soccer, то там 3 раза в неделю тренировки были, и игры по субботам-воскресеньям. Я всегда волотировала возить на все игры, к-е по всему штату бывали, а людям охота в выходные расслабиться. Приеду, громко "болею" за нашу команду, наделаю сотни фоток, сделаю слайдшоу или разошлю абсолютно всем мамкам, даже тем, к-е моего сына никогда и не возили. Обычно никто и никогда не имеет фотографии детей в действии, а только позирующие фотки с мячом под мышкой. Так что мои фотки шли на "бис".
В общем, quality versus quantity.
 И что? Если попрошу подвести моего ребенка, обычно никто не отказывал. Даже супер-дупер богатые, к-е с такими как я, не "водятся". А их ко мне тянет, ведь одно дело, когда ты покупаешь услуги за деньги, а другое дело - душевное отношение к их ребенку - с этим всегда дефицит.
Опять же я всегда предлагаю взять с собой в музей еще 2-3 мальчишек с нами - Даниэль выбирает, кого взять, и сам звонит им или их родителям: т.о. развиваются организационные качества у ребенка: он и уговорить должен, и обговорить, когда и кто свободен, во ск. заехать и что с собой взять, и т.д.
С музеями у родителей просто завал: все вроде понимают, что это полезно, а сами туда ходить не любят, и детей затащить тем более не могут - телевизор и побеждает. У меня же искусства, жизнь и творчество художников, скульпторов - как бы одно из самых моих любимых хобби. Я очень много читала и оч. много знаю интересных историй, связанных с созданием того или другого произведения. Я сама по себе им гид, причем "упаковываю" свои рассказы больше в эмоциональные истории, нежели в потоки дат, стилей и техник. Художники ведь люди в первую очередь, и все, что они делают, связано с их восприятием мира, с видением действительностей.
 Притащу этих детей и быстренько им расскажу то про то, то про это. Они "уши развесят", потом прослушают аудио-гид, домой заявятся и взахлеб перессказывают. У нас в Метрополитэн можно заплатить вообще только 1 цент за билет, тебя все равно пропускают, зато после того, как нас впустили, я каждому беру аудио-гид за $8 и каждый раз сначала тащу всех туда, куда наметила, по дороге рассказав, что же их там будет ждать, слежу, чтобы все прослушали минимум 1 час аудио-гиды (когда они б. маленькие, они дольше не выдерживают), а потом разрешаю бежать в залы рыцарских доспехов или там куда еще :-)
Благодарные родители взамен за такой выход прихватывают моего ребятенка в куда более дорогие места, как театры, где билеты > $50 или в аmusement parks, к-е я терпеть не могу, а детям нравится :-).
Я тоже вожу детей по развлекушечным паркам, но стараюсь брать в основном в водные парки, опять же 1-2 мальчишек прихватив в друзья-приятели, иначе моему сыну будет скучно там бегать по всем аттракционам, пока я почитываю в тени книгу. По крайней мере там дети хоть в воде плещутся, по водным скользочкам с'езжают, ныряют, плавают - водный массажкак как-никак :-), в луна-парках же все только на адреналине наяривается.
В свое время в студентах я брала 2-х годичный курс "Театр и театральная критика", хотя я технарь по профессии, и всю жизнь работаю в программировании. Я с раннего детства прививала всем детям не только любовь ходить на спектакли, а также и рассказывала о том, что делает спектакль интересным, что такое режиссура, как сыгрываются актеры и т.д. В иммиграциях ты оказываешь вырванным из среды эстетического наслаждения жизнью на годы: не до театров тебе, когда ты начинаешь с полного нуля, ты все свои силы гробишь на процесс выживания. Тем не менее в США я сама записалась на курс "Шедевры мирового кино", в к-м у меня явные пробелы по причине того, что кроме советского кино и парочки французских комедий ничего и не видала, будучи советской подданной. Я с собой и Даниэля водила на просмотр фильмов и на обсуждение их. Позже он взял 2 серьезных курса у себя в high school, классы актерского мастерства, где и Мейерхольда изучали они в том числе, и получил "А" по обоим.
В общем и целом, какие-то семена, мною посеянные в детской душе, дают всходы, какие-то дремлют, какие-то не попали, а пролетели мимо.
Я вижу задачу родителя в том, чтобы подвести ребенка как можно к большему количеству интересного в мире лично самой. А то, что ему по душе, он выберет сам.
Как ни странно, но человеку на самом деле легче вывалить огромные деньги, нежели самому что-то делать. Понявши это, я сумела сбалансировать между моими достаточно ограниченными денежными ресурсами и исключительно креативными занятиями, к-е ни за какие деньги не наймешь, а только сам можешь создать, ибо они уникальны.
Заметьте: другие родители берут моего ребенка в основном на зрелищные мероприятия, а я таскаю их детей на развивающие.
Однако они этого не замечают, и все счастливы.

В результате оказалось с годами, что мой ребенок больше всех поимел/поучаствовал во всяких разных activities... :-)

Monday, July 11, 2011

На блоге у Тани возникла дискуссия, как оттащить ребенка от телевизора. Я что-то разошлась-распоясалась там :-), а потом решила "перетащить" свои комментарии, немного обработавши их - так, себе на память...
Итак отвечаю:
С современными детьми поступаем след. образом:
1.Совершенно серьезно и исключительно для их же удовольствия ( нельзя же выдавать секреты взрослых!) записываем чадо на различные классы, курсы и спорт, но надо продумать, чтобы все эти действия не вызывали у ребенка тоски от принудиловки и чтобы они были в занимательной форме, а не повторяли с точностью до 99% школу. Когда надо куда-то идти, особенно, если это нравится, никакой ребенок не откажется. Срабатывает эффект: то, что говорит мама, игнорируется, зато когда тренер или учитель говорит то же самое, во-первых ребенок "услышит", и во-вторых, даже больше - это станет законом для него! (Ну а мы-то с вами знаем, что повторение - мать учения)
2) Под общий шумок устраиваем на дому различные мероприятия, и это главная домашняя фишка: мои мама-папа самые интересные родители в мире, и все дети хотят со мной дружить, потому что у меня дома так интересно! Я, к примеру, 2 года вела шахматную школу - нашла шахматиста с мировым именем, но уже пожилого дядечку и попросила его вести серьезные занятия с преподаванием стратегии шахмат, с раздачей дом. задания и в соревнованиями каждые 3 месяца. Занятия - раз в неделю, а к ним надо же и готовиться! Я посылала всем родителям мэйлы о программе след. занятия, обязательно с какой-то смешной картинкой с шахматами. Школа была платная, я продумала такую цену, чтобы и учителю было интересно приходить, и родителям не в тягость платить. Просила родителей, чтобы не забирали детей сразу же после занятий, а приходили бы на час позже и дали бы детям пообщаться друг с другом. Сама пекла brownie,  шоколадный тортик или там что еще, в доме вкусно пахло печеным, дети, привыкшие, что все берется в супермаркете, прибегали посмотреть, что это такое... Этой школы давно уж не веду, а дети до сих пор дружат.
3) Хороши также и разовые кайфовые events: Reading Party: расставляем повсюду прочитанные ребенком книжки, а те книги, к-е были взяты в библиотеке - записаны в списках, к-е развешиваны на красиво оформленных плакатах, и против каждой книжки - к-во страниц. На двери вывешиваем плакат " ХХХ - прочел YYY страниц за ZZZ period.
А ты сколько ?
Можно разыграть сценку из любимой книжки на игрушках, к-е под рукой.
 Все эти events  заканчиватся обыкновенной пиццой или какой другой едой, ну и понятно, играми, по перетягиванию каната, кто попадет мячиком в кольцо, кто быстрее добежит до конца двора и обратно и т.д. Мелкие призы всегда поднимают настроение (Помню одна мамаша забирала своего мальчика, а он не хотел уходить и кричал: "Ты мне такой же reading party устрой!", на что та ему заявила, вот прочитай столько же страниц, ск. Даниэль, тогда и устрою!". И что же? Ведь прочитал! И мы были званы уже на их reading party... Их дом и двоp такие гигантские, что вся наша property у них поместится раз 5, а ведь он в Даниэлевских друзьях и по сей день. )
3А) Баскетбол event: у нас есть во дворе щит баскетбольный, а у кого нет - можно всю детвору перетащить в шк. двор и т.д. Позвать teenager-a, и он будет им показывать приемчики, они будут повторять, а в конце - игра на 2 команды
3Б) Дни рождения - это же тоже праздники, и у нас проходили таким образом, что мы всей семьей делали кукольный театр, еще с России  дочкам, и Даниэлю в Израиле. Сами писали-сочиняли сценарий, делали кукол или на веревочках или надетые на пальцы, подбирали музыку, освещение - и все шло на бис не только у детей, но и у родителей. Однажды сыгранный спектакль жалко было выкидывать, мы его предлагали отыграть и в детсаду и в школе в начальных классах. Со школой было веселей: нас там в неск-ко классов звали :-)

В общем фантазия подхватывает идею - организовывать party или спектакли на разные темы.
Когда мать занята организацей очередного event-a, она вовлекает туда и ребенка в помощники - заговорщики, ему интересно, т.о. 1-2 дня ребенок занят делом. "Самое лучшее - это не праздник, а подготовка к нему!"
Когда собираются у нас гости, не важно какого возраста, мы всегда оформляем еду интересно и красиво. Кто читает мой блог, уже видал несколько таких фотографий. Для детей же я устраивала в свое время еще более необыкновенные оформлемния, помню, для Ларисы я сделала из овощей всю свиту Короля Дракуса Редиса-I на ее 8-й день рождения, пекла детям торты в виде зверушек, бабочки, школьного автобуса и т.д.
На самом деле эстетика в оформлении еды имеет большое значение для детей, и это-то нам и важно!
 Они же с вами вместе делают те торты и пироги и блюда, а не сидят и телевизора - что нам и нужно! Нельзя никогда устраивать из детей чистых потребителей вашего творчества. Они обязательно должны толочься с вами, крутиться рядом, а вы, понимая, как же они вам мешают, делаете вид, что они замечательные помощники! Через N лет они такими и станут. Но это случится только если вы их перетерпите сейчас, когда от них никакого толка, а только суета.
4)На лето обязательно ссылаем детей в camp. Там нельзя пользоваться эл. устройствами, а также надо постоянно общаться с живыми детьми, а не с теми, что мелькают на экране TV. В кэмпе позаботятся забить до отказа все дни детей. Я знаю, что дети, к-е проводят по 3-4 часа в сутки у экрана, очень тяжело привыкают, у них "болезнь", тоска по дому, те же, кто почаще бывает среди живых детей, а не только постоянно находятся в окружении взрослых, привыкают побыстрее, да и проблем с общением у них меньше на всю жизнь. Дети, никогда не уезжавшие из дома, не бывавшие в лагерях, труднее сходятся с людьми всю свою жизнь. Вы не раз столкнетесь с таким человеком, к-й будет вам утверждать, что его общительность и так чудесная, без дурацких лагерей. Однако вам и невооруженным глазом заметны его проблемы в общении с другими.
Если есть хороший лагерь, и вашему ребенку повезло там побывать, вы замечаете положительный эффект на ребенке сразу же.
Да, кстати, а пока дети в кэмпе, мы себе тут же устраиваем личный кайф - что родители не имеют права на личную шикарную жизнь? Имеют!
Нечего крутиться возле детей всю свою жизнь. Дети должны четко знать, что они - очень важные существа для родителей, но они не центр мироздания, и родители тоже должны и отдыхать так, как им нравится, и уезжать из дома.
5) Пока дети малы, есть еще шанс таскать их с собой по музеям, выставкам, театрам, бот. садам, аквариумам, запускам воздушных шаров. Когда подрастут - уже не пойдут, хотя бывает, что и ходят - мои дочери ходили, а вот сын - ни в какую.
Я тут однажды предлагаю ему, давай пойдем в Нью Йорк в выходной, а он мне: "А ты ведь опять меня с собой в музей потащищь"... Я призадумалась, а ведь и точно. Тогда я тут же:  "Тогда ты предложи, куда ты хочешь (кроме paintball-a, хотя и туда я с ним ходила :-)...), я пойду и ныть не буду!"
А ведь ничего мне и не предложил в качестве альтернативы, но и сам не пошел никуда, уткнулся в книжку, а я пошла на backyard возиться со своими растениями. Туго у детей-то с идеями, как всех развлечь, вот и приходится родителям развивать собственную изобретательнось - и подзапаситесь терпением лет эдак на 16-17...
Пока ребенок мал, он запросто идет с вами, когда подрастает, тоже идет пока, но уже "корчит рожи", мол так ему скучно, и у вас уходит масса энергии впустую на уговоры, мол, пойдем же наконец.
Эта проблема разрешается элементарно: берем его и его приятеля в придачу. Тогда вдвоем не то что пойдут, а оба побегут с великой радостью! Понятное дело, вдоем их восприимчивость будет пониженная, но все равно где-то что-то откладывается в душе и в сердце.
Однако помните, что времени у вас в обрез: в 16 лет дети, по крайней мере американские, уже с родителями никуда практически не пойдут и не поедут, разве что в другую интересную страну :-). В США оч. принято, чтобы дети взрослели и уходили рано из дома.
6)Большинство моих сверстников, а м.б. и даже еще одно поколение русско-говорящих атеисты по инерции, хотя в моем понимании атеизм это вера, только шиворот-навыворот. Я без фанатизма вдруг обнаружила в религии очень большое подспорье в воспитании детей. Оказалась я в консервативной синагоге, к-ая достаточно облегченный вариант ортодоксальной синагоги, по приглашению знакомых, и мне очень там понравилось, люди на редкость приятные - целый круг общения.
У евреев по субботам в синагоге читается каждую неделю глава из Торы, к-ая в сущности обсуждает, как поведение одного человека откликается на других. Можно абстрагироваться от молитв, особенно если никакой веры нет ни в душе ни в сердце, а вот когда дело доходит до обсуждения (синагога в переводе на русский - это просто дом собраний, и это четко выдерживается из поколения в поколение), вот это-то как раз и пища к размышлению, а детям и урок жизни. Детей никто не принуждает сидеть в общем зале, они просто бегают по зданию, играют, общаются, где-то в полдень все идут на кидуш, легкий обед - всегда у кого-то есть торжество, и он заказывает эти обеды: родился-женился, дни рождения, кто-то что-то закончил,: школу, колледж и т.д. Вот за трапезой люди общаются, дети тоже тут же снуют, обсуждают недельную главу из торы.
7) С этих суббот мой сын с огромным удовольствием стал ходить в воскресную школу, а там оч. интересные занятия изучения Торы, Талмуда и др. древних книг для детей старшего шк. возраста, - они в общем-то все об одном: мораль, а также развитие логического мышления, поиск и сопоставление древнего рассказа и ситуаций в настоящей жизни. У нас преподают это очень интересные люди. На самом деле - это прекрасное подспорье в воспитании человека для семьи, ибо ты уже не просто один что-то бухтишь, а еще и древние книги то же самое утверждают, другие взрослые люди это тоже говорят, да и сами тому следуют.
8) Спорт должен быть постоянно в детском расписании - ибо он основа и нормального образа жизни, и отличный громоотвод излишков энергии, особенно негативной. Постоянные занятия спортом и стимулируют умение владеть собой, и являются прекрасной базой для четкой организации дня.
Плавание хорошо в релаксации нервной системы и обогащению кислородом мозга, при плавании через легкие проходит в 4 раза больше кислорода, чем при интенсивном беге. Однако плавание имеет свой минус - это соло спорт.
Team спорт, такие как soccer, баскетбол, бейсбол, волейбол хороши тем, что не важно, как ты плохо себя чуствуешь сейчас, но у нас игра, поэтому забудь про свои проблемы, надо всем выложиться и добиться общей победы. Опять же для мальчишек очень важен именно team sport, ибо там они не ноют и не стонут даже когда и сильно ударятся - "на миру и смерть красна!" и т.д.

9) Еще потрясающе хороши путешествия и походы. Помню, когда мои дочери, 6 и 10 лет прошли с отцом пешком по Военно-Грузинской дороге (из Пятигорска до Тбилиси), а по их приезде как раз была передача Клуба Кинопутешествий, они хором вскрикнули, что идти живьем было куда интересней!
Перед тем как ехать в очередную страну, штат или просто новое место, мы вместе составляем маршрут, выбираем места, к-е хотим посетить, читаем - это привносит в простую поездку элемент географического и исторического  исследования. Сын готовит "экскурсию" в одно место, а я - в другое.
У нас в США замечательно поставлены музеи под открытым небом, когда на каком-то историческом месте строят все, как было в тот период, музей к-го представляет, оформляют массу павильонов, нанимают артистов, одевают их в костюмы того времени, и музей начинает работу.
Так мы приехали в Colonial Williamsburg изучать историю гражданской войны. Там фильм специально отснят по тем временам, здания сохранили с тех времен, и из настоящих ружей научные сотрудники палили, рассказывая, как ружья изобрели, да как те действуют и палили холостыми, и Даниэль подживал фитиль у снаряда настоящей пушки (тоже холостой - не бойтесь!), и все м. пощупать и потрогать там, в чем и есть самый кайф.
Кушать шли в таверну, где эль подавали, сваренный по рецептам тех времен, а также и индюка зажареного на вертеле,или барана - кто что закажет, а музыканты ходили между столами и наяривали народные мелодии на муз. инструментах тех времен.
Ездили и в Массачуссет, "изучали" жизнь первых поселенцев, были в музее ведьм, выходили в океан смотреть на китов и т.д.

А у вас тоже что-то есть такое интересное, чего у нас нет, а вашим детям очень даже понравится - надо только немного подумать!
Когда жизнь ребенка заполнена разными занятиями, на TV-то и времени не остается!
В общем и целом, дорогие мамы, дети сами от телевизора-компьютера не отойдут. Это эмоциональная жвачка обладает мощным притягивающим эффектом, и она куда интереснее, чем ваши окрики типа "а ты уроки сделал?" "А в комнате своей прибрал?" - что тоже необходимо как часть воспитательного процесса, однако нужно и творчество тоже.
Бороться с телевизором надо годы, прививая детям вкус к интересной личной жизни, а не глазением на жизнь других людей на экране.
Работа эта трудная, требует изобретательности, а не просто запретов.
Отлично срабатывает подписание договора:
Мы пишем вдвоем договор, что на комп. игры, например <= 30 min в день. Оба подписываем, вывешиваем на видном месте. В остальное время комп закрыт паролем. Кстати, чем старше дети, тем опаснее бесконтрольный выход детей в интернет. Они не понимают, что интернет это "написано тобой, а хранится на серверах 7 лет - это закон в Штатах". Дети умудряются себе так испортить жизнь, понаписав через facebook гадости друг другу или друг о друге.... У нас рекомендуют для детей постарше устанавливать комп не в комнате ребенка, а в столовой или в зале, где родители, проходя мимо, нет-нет да и поглядывают, а чем там их чадо занимается на компе свои 30-60 мин... Культура социального виртуального общения наших детей - это тоже серьезная работа для родителей. Для этого у меня в подспорье World Street Journal, очень толковая газета, без "воды" и "бурь в стакане воды". Оттуда я зачитываю сыну отчеты о судебных процессах, когда один человек/компания злоупотребили своей свободой через современные средства связи (мэйл, или что другое...).

С телевизором хуже, его паролем не закроешь. Тоже пишем договор с учетом любимых или полезных програм в будни и подольше в выходные.
Здесь у меня попроще: у нас только кабельное TV. Eсли ребенок нарушил 3 раза договор, я вынимаю электронную карту, и никакого TV нет, ибо карту прячу, опять же на оговоренный срок. Т.о. ребенок привыкает( с учетом тети,бабушки, приятелей и проч - на самом деле не сложно проверить пару раз, где он и чем же он был занят у тети, бабушки, приятеля, но раз нарушил договор, то и "закрывается лавочка с товаром" и т.д...)
Если вы постоянно следите за соблюдением договора, то победа будет за вами.
Если же налетами, и с криками, то вам надо сначала воспитать себя, ибо на криках результаты обычно минимальные :-)

Saturday, July 09, 2011

Ну вот нравится мне Ефремов - Быков, что тут поделать?
"Прощай, немытая Россия"

Tuesday, July 05, 2011

Если кто не в курсе, то у нас 4 июля День Независимости, самый большой праздник в США.
По этому случаю устраивают фейерверки все подряд. Если в Нью Йорке из-за скученности, а также многих пожаров как-то пытаются передать это дело в руки профессионалов, то в наших Нью Джерсийках все еще по старинке живут и организовывают те самые фейерверки вскладчину или из личного бюджета, у кого на что хватает.
Вечером 4 июля все, кому не лень высыпают на берег, что напротив Статуи Свободы, и оттуда наблюдают в 9:30 вечера грандиозный Нюйоркский фейерерк над рекой Гудзон, к-й идет с трех мест и представляет собой обычно нечто выдающееся. И я там была дважды, но не вчера. Потому что до празденств добраться туда не сложно, но с'езжается обычно столько народу, устраивают барбекью в ожидании фейерверка, зато после окончания фейерверка пока выберешься оттуда на машине, как раз часа 3 и потеряешь, хотя мне всего-то 20 минут езды до дома, а назавтра на работу. Когда гости к тебе приезжают, то и выберешься вроде как для гостей, а на самом деле и сам получишь массу положительных эмоций, а когда обычный July 4th, то и лень замучит.
Я пошла к дузьям в Englewood, и мы, посиживая у них на балконе, утопающем в цветах, попивая ликер и чаек, любовались с их прекрасного места фейерерками сразу во многих местах, прямо под боком - соседский township палил минут 40, очень даже красиво и почти что профессионально, а далее все близлежащие города, Hackensack, Paramus, Bogota, Rochele Park, и т.д. И закат был потрясающе красив...
А если "размотать ленту времени" назад, то в этот же день меня пригласили соседи с нашего блока к себе праздновать тот же самый July 4th в 3 часа дня. Джон - композитор и пианист, и у них обычно собираются его друзья музыканты, они любят классический джаз, и вот такой концерт живой музыки часов на 5 - какое же это наслаждение. Они сами - итальянцы и уже не молоды, и Джон пишет для местной церкви каждую неделю мессу, в основном их гости - это паства той же самой церкви, но и такие как я затесались, потому что наши дети в одной школе, а также и корейцы и афро-американцы у них тоже бывают. Одно из многочисленных хобби Джона - кулинария, и он готовит совершенно необыкновенные блюда, а соусы - так и вообще мечта поэта.

Джон и Мэри, оказывается, очень вдохновились моей идеей делать террасы на склоне, а так как их двор целиком расположен прямо на том же самом склоне, к-й у нас в конце двора, а у них он уже более пологий, и практически заканчивается, то они сделали настоящую террасу и только что замостили ее камнем (не сами, конечно, нанимали специалистов), выложив красивые узоры, как в итальянских городках на центральных площадях. Мэри мне сказала, что ее так вдохновило мое мозаичное панно, что она попросила друга-художника расписать их стену, к-ая повыше нашей, где-то 1.5 м. Так что сразу же после окончания работ по укладыванию камня они займутся и настенным панно.
 А пока что все, разместившись на  уютной террасе в прохладе деревьев и под зонтами, среди алых гераний и нежных бегоний, наслаждались музыкой и шедеврами кулинарного мастерства Джона. День был солнечный, не то, что в воскресенье, когда почти весь день шел дождь. Ах, хорошо!
Интересно отмeтить, что когда люди слушают записанную музыку, к-ю они любят, они получают огромное удовольствие, но когда слушают "живую музыку", то это наслаждение совсем ни в какое сравнение не идет с recorded music! Лица просветляются, люди оживляются, их тянет на разговоры, к-е в будни ты вряд ли услышишь. Так я оказалась свидетельницей разговора 3-х старушек, к-е делились историей своей первой любви. Музыканты - люди другого склада жизни, не то, что технари, и чем люди старше, тем явственнее эти различия. В нынешние времена музыканты - это практически всегда freelancers, со всеми плюсами и минусами этого стиля жизни. С одной стороны свобода времени труда, а с другой - неизвестность завтрашнего дня и невозможность планировать свой бюджет. Я разговорилась с певицей, оказалось, что она живет на 100-й улице в Нью Йорке, а муж ее флейтист. Жизнь их полна стольких неожиданностей и вся в стиле "up & down"...
Жаль, что я не записала на видео, только фото сделала, тем не менее поделюсь с вами этим чудесным днем...
Ну а на последней фотографии их дом - не то что бы очень уж богатый, то очень много зелени и цветов. И дело ведь не том, что деньги сыплются через край, а в душевном богатстве, и что уж греха таить - мне несказанно повезло с соседями!

Monday, July 04, 2011

Как вырастить детей в США

По просьбе читетелей.
Как вырастить детей в США и при этом иметь карьеру и личную жизнь.
Не претендую на полноту охвата всех слоев населения.
В общем и целом, как если бы я продолжала жить в России и работать в программировании или около него, или в Израиле, или в США, то наверное, во всех 3-х вариантах я бы все равно оказалась бы в так называмом middle class-e. Просто в разных странах уровень жизни был бы очень разный.
Итак, все же я из среднего класса американцев. Про малоимущих знаю меньше, хотя тоже постоянно сталкиваюсь.
Как же выкручивается молодая семья, когда у них родился ребенок?
В США нет послеродового отпуска на полгода или на год с тем, что твое раб. место тебе подождет. После 6 недель оплачиваемых, к-е ты м. взять до родов или после родов, ты, если хочешь продолжать работать в той же компании, д. выйти на работу. Я-то рожала Даниэля в Израиле, и я выкрутилась т.о.: набрала себе много часов переработок, работала до последней минуты, ибо мы продавали гигантский проект на $6,000,000 в Чили, и надо было сдать его так, чтобы комар носу не подточил, иначе потом бы моя репутация бы сильно пострадала. Я отвечала за огромный кусок проекта. Сдали, установили и потом продали тот же проект в Румынию. Успех! Посему я запросто протянула до 4-х месяцев ребенку, приходя на работу по 4 часа в день. В это время у меня гостили племянники, и они помогали мне няньчиться с ребенком, а я возила их по всему Израилю в ответ. Потом я нанимала няню, к-ую муж привозил из ее дома по утрам, а я отвозила по вечерам, посадивши Даниэля в кресло в машине. Можно было бы нахичать и не возить ее, пусть бы на автобусе ездила, но мне всегда кажется, что если ты по-человечески относишься к своим работникам, то они тебе платят тем же. Наша няня - выходица из Ленинграда, пенсионерка, заменила Даниэлю бабушку, мы и по сей день дружим с ней и переписываемся, и звоним, и ездим в гости постоянно.
В 2.5 годика мы отдали ребенка в садик на пол-дня, из к-го его забирала няня к себе домой, он у них спал, она с ним гуляла, а я забирала ребенка уже вечером. В Израиле с детьми как-то все очень легко, поэтому там в светских семьях обычно 3-4 детей, и гораздо больше детей в религиозной.
В Америке тоже надо няню искать, ибо работать ты не сможешь, имея на руках грудного ребенка. Почему-то работание из дома - крайне не распространено в США. Детских садиков для таких крошек просто нет. Однако поиск нянь сопряжен со страшными волнениями и ужасами, к-е постоянно присутствуют в TV и фильмах, где доминируют страсти-мордасти про глупых, злобных и психопатичных нянек, к-е издеваются над детьми и т.д.
Молодые мамашки, "накормленные" этими историями, устанавливают в своих домах-квартирах видео-мониторные системы, няньки, чуствующие, что за ними следят, все делают так, чтобы к ним не привязались по пустякам, а простая теплота и любовь к ребенку где-то затеривается в этом процессе.
У кого хватает мозгов вырваться от навязанных стандартов, и найти женщину, искренне любящую детей, не шпионить за ней постоянно, - тот "в домике".
Одна моя сотрудница за 10 мес. сменила 6 нянек! Все ей было не так и не с той стороны. Она вся испсиховалась так, что у нее пропало молоко. Когда она у меня спросила, как же выбрать хорошую няньку, я ей оч. просто ответила "Посмотри внимательно в глаза женщине, и если тебе нравится ее взгляд, то бери, но человеку необходимо доверять на все 100%, а не унижать ее мелочностью и подозрительностью. Если ты будеть постоянно думать о том, что она плохая и плохо смотрит за твоим ребенком, она именно такой и будет, но частая смена нянек плохо отражается на твоем же ребенке".
Есть 3 варианта нянь:
1)Приходящая нянька, к-ая работает у тебя постоянно полный рабочий день - ты обязан платить ей зарплату и платить social security за нее, тогда ей идет раб. стаж, и она получает право на мед страховку от государства. Большинство американцев оч. аккуратны в соблюдении законов. Но можно платить втихоря и наличными, что на самом деле незаконно, но многие семьи все равно нанимают таких женщин, тогда они им платят меньше, прав у нянек практически нет, и идут на это обычно нелегальные иммигранты, зарплата  в основном $1,500, но доходило и до $2,000 в месяц. (Все эти цифры устарелые, я их помню по тем временам, когда приехала сюда с 5-ти летним ребенком, и мне надо было позарез выкручиваться с ребенком, ибо я работала по 10-12 час в сутки, а Аня училась в колледже)
Тут мы плавно переходим в другую категорию
2)"oper", женщина, к-ая и живет и работает в вашем доме и кушает за ваш счет. Это где-то около $2,000 - $2,500 в месяц. Пока вас нет дома, она смотрит за детьми, обычно это 2-3 детей, один из к-х грудной, а другие постарше. Других детей она отвозит в садик (daycare) или в школу, поэтому ей покупают машину, но ограничивают ее использование, например, она может ездить на этой машине только внутри штата. Анина подружка работала такой вот няней-домработницей в течение 7 лет, пока не получила свой bachelor degree. Она в это время училась в колледже в NYC. Ездила на прекрасной, оч. дорогой машине (ведь няня возит драгоценных детей), она могла мотаться, куда ей угодно по NJ, но в NYC ни за что!
Машина для няни - необходимость, ибо в небольших американских городах расстояния огромные до всего: до школ, до садиков, до магазинов, а детей нужно еще и возить к репетиторам, или на музыку, спорт, arts&crafts и миллионы других развивающих программ, летом маленьких детей еще и возят в летные дневные лагеря, и т.д.
Когда родители дома, или грудной ребенок спит, она должна убрать дом, приготовить обеды-ужины, загрузить стиральную-сушильную машину, сложить и разнести по спальням сложенное чистое белье и т.д. В ее же обязанности входит обычно и закупка продуктов с поездкой по супермаркетам или овощным маркетам. Иногда оper только занимается поддержанием общего порядка в доме, а недельную уборку делает приходящая cleaning woman. Это когда дом просто огромный.
В такие вот oper-няни обычно нанимают через различные агенства молодых женщин в возрасте не старше 30 лет. Семья платит по договору агенству, а оно платит нянькам. Это м.б. польки, чешки, русские, сингапурки и т.д. Агенство отбирает у них паспорта, чтобы те не сбежали, ограбивши хозяеев,  и те в сущности тоже бесправны. Кому как повезет, но здесь родители как бы имеют медиатора-компанию. Если что им не нравится, они жалуются, и им тут же заменяют няньку.
В целом сколько я не слышала рассказов, ситуация хорошая, хотя всяких странных историй - "тоже бывают".... Людям нужна добрая работящая женщина, и они находят друг друга. Няньки живут по 6-10 лет, "поднимают" детей и уезжают к себе домой с накоплениями, к-е в их странах расцениваются как богатство. Частенько эти молодые женщины выходят замуж, и остаются тут.
3) babysitter. Нянька на неск-ко часов. Таких нанимают обычно если родители хотят выйти куда-то развлечься, в театр, ресторан, в гости к приятелям и т.д. Таким платят в час чуть больше, чем постоянной няньке, и нанимaют старшеклассников или студентов колледжей. Обычно платят $10-$12 в час.У старшеклассников нынче просят документ, что они закончили 40-часовой курс, как обращаться с детьми, как оказать первую мед. помощь и т.д. Моя Аня имела неск-ко постоянных клиентов, к-е ее регулярно нанимали, и в те времена таких документов не требовали. Позже, когда дети подросли, она же и была их репетитором по математике.
----------
В зависимости от семейных доходов (все же это до сих пор middle class, те, доход к-х < $250,000 в год) бывает и разделение труда: нанимают регулярно приходящего работника для landscaping (так у моего соседа работает 4 раза в неделю мужчина, часа по 3-4 каждый раз), женщину, к-ая убирает, делает food shopping, готовит еду) ежедневно 6 раз в неделю, и няню, к-ая только смотрит за детьми, но она же и развивает их. С детьми в дошкольном возрасте такая няня обязана много читать детям, научить их читать, писать, считать, т.е подготовить их к школе (школа начинается в 5 лет) самым отменным образом. Она же и водит их на дет. площадки, возит их по музеям-театрам и т.д. Такая высоко-квалифицированная няня не убирает за детьми, ее дело - развитие ребенка. Это обычно молодые женщины с bachelor degree, и платят им $50,000-$70,000 в год. Но это и не tutor, репетитор, обязанноость к-го дать конкретные знания по конкретнму предмету или научить- иностранному языку. Здесь расценки варьируются, $40-$150 в час, в зависимости кто и что преподает.  К репетиторам семья обращается тем чаще, чем старше дети, обычно начиная с 6-го класса и до окончания школы, абсолютно по всем предметам. И их дети - не идиоты, просто программы построены т.о., что дети тонут в деталях, не в силах зажевать гигантские об'емы  информации, а тесты и экзамены ориентированы именно на высокий уровень детализации. Задача репетоторов - подготовить ребенка к поступлению в престижные колледжи и университеты страны. В США ведь нет открытого и явного блата, мол это мой сыночек, примите его, не важно, что он полный идиот.
Молодые люди проходят тщательный отбор, прежде чем тот или иной престижный колледж пригласит их к себе на учебу: нужны прекрасные оценки за школу, нужен community service, volunteering, какие-то выдающиеся достижения в исследованиях или проектах и т.д.
Очень многие дети-старшеклассники и участвуют в серьезных научных исследованиях, работают в госпиталях, организовывают всевозможные полит. кампании и т.д, т.е. выходят из школы не только с аттестатом зрелости, а уже с серьезным опытом в какой-то сфере жизни. Кстати, чем богаче семья, тем у нее больше шансов дать своему ребенку именно в этой сфере. Богачи не заинтересованы вырастить паразитов, задача к-х только спускать родительские денюжки. Их задача вырастить достойную смену себе, чтобы им передать свой опыт, свой бизнес или воспитать их т.о., чтобы они смогли себе обесечить в будущем уровень жизни не хуже, чем их родители.
Именно поэтому с момента рождения ребенка семьи и встраиваются в эту гонку "выращивания конкурентно-способного индивида". Поэтому-то и няни, и репетиторы нужны и важны, поэтому и платят им совсем неплохие деньги.
А родители при этом могут продолжать свою карьеру, если она приносит им духовное удовлетворение, самовыражение и материальную компенсацию, достаточную, чтобы обеспечить их претензии и оплатить всех нянь и других работников. :-) :-)
На деле, в community, где я живу, 60-70% мамаш не работают (а м.б и 90% ), имея всех тех нянь и прочих, о к-х я тут и расписала. Почему? Да их мужья обеспечивают им такой уровень жизни, что ону могут не работать...
Если я повернусь в сторону малоимущих семей, то там надо мамаше хоть как-то дотянуть до 3-х месячного возраста младенцу, и потом она может его отдать в садик при церкви или синагоге. Государство доплачивает за содержание в дет.саду серьезную долю расходов через ваучеры. Также доплачивает оно и за продленку. У малоимущих семей нет проблем, какого tutor-а нанять ребенку. У них нет на это денег. Школы, сколько бы денег не вливало в них государство, не в состоянии выучить всех на приличном уровне, если семья не настраивает своего ребенка на это. Это уже непреложный факт. В районах, где живут малоимущие семьи, вопрос о высшем образовании не подымается так остро, и дети в школе производят весьма грустное впечатление...
Я, кстати, тоже посылала Даниэля в продленку. Если он шел в продленку в  школе, это стоило мне $210 в месяц, а если в JCC, то $280, туда детей возили на van, и с ними доп. занятия вели по рисованию, лепке из глины, бассейн и спорт. При этом основная обязанность - уроки сделать с детьми. Что самое забавное - еда никогда не включена. Каждый ребенок приносит с собой еду в lunchbox . Сначала меня это поражало: как же так, дети не едят горячего в обeд?! А потом, приглядевшись, я поняла, что давать горячее в тарелках американским детям - это мертвый номер. Махсимум, что они с'едят, это пицца и паста (макаронные изделия).
Родители никого ни к чему не принуждают. Вот что ребятенок привык есть с детства, то и будет поглощать всю жизнь, четко выходя на постоянный авитаминоз, но никакого насилия.
Попробуй приготовить обед, к-й понравится 20 детям зараз?! Не выйдет... Вот и едят каждый то, что любит. Правда американский супермаркет имеет на полках великое многообразие продуктов в индивидуальной упаковке, как раз на 1 го человека поесть,- и сыры, и овощные и фруктовые пюре, пиццы, колбаски, бутербродики и т.д. Я еще всегда совала яблоки, бананы, соки...
Послушайте, если население США прирастает не только за счет иммиграции, то надо полагать, что кто-то все же рожает!! Значит выжить можно.

Friday, July 01, 2011

Hаедать животы-то оказывается наказуемо...

Установилась у нас чудесная погода, когда именно жарко так, что приятно. Легкий ветерок, приятная прохлада в тени, и лето, лето вокруг, когда все цветет и благоухает, мои лилии и гидроджинии все утопают в цветах.  Ах, что за прелесть эти летние дни! Надо отметить, что такого не было здесь последние 11 лет, а то все крайности какие: то исключительно дождливая и мрачная погода доминирует, то вдруг страшная жара стоит все лето напролет, да еще и с такой влажностью, что просто задыхаешься, а то и вообще как на американских горках - жуткая жара сменяется холодным фронтом с мощными грозами, и так все лет от начала и до конца.
И вдруг такой сюрприз природы - воистину, человек не может оценить счастья, если не пережил несчастья...
Читаю газетку в автобусе и вдруг натыкаюсь на небольшую заметочку об исследовании, что именно мужчинам оказывается очень опасно наращивать "трудовой мозоль". Жир, отложившийся именно в брюшной полости у мужчин, выделяет эстроген, к-й может вызвать воспаление, приводящее к частичной или полной слепоте, прогрессирующей с возрастом (AMD, Age-Related Macular Degeneration)
Интересно, что тот же самый жир у женщин наоборот препятствует тому же заболеванию, AMD.
Ха-ха, что дозволено Зевсу, не позволено быку...
Ладно-ладно, меня тут и так уже в суфражистки записали.
Просто я хотела хлопцев предупредить, мол, ребята, наедать животы-то оказывается наказуемо, и самое обидное, что сам наел, и сам же ослеп, и сбежать-спрятаться-то некуда :-)