Friday, December 28, 2007

25 декабря у нас выходной день. Я встала раненько, и день был такой чудесный, тихий, легкий солнечный свет льется в окно. Птиц не слышно, ведь для них холодно. Никто не суетится во дворе, потому как праздкик. Такая благодать. Было градусов, наверное, +8 - +10. Я вышла на улицу, смотрю, нанесло много пожухших листьев к нам во двор за декабрь, у нас ведь очень много огромных деревьев вокруг, и их нельзя вырубать. Мы основную массу листьев убрали до 15 декабря - их муниципалитет увозит на перегной. Но был очень сильный ветер последнее время. Снег тоже пролежал недели 2. Взяла я себе грабельки, и играючи, с удовольствием часок погребла те листья, набила ими 6 огромных пластиковых мешков.Так приятно себе в радость размять косточки... Потом полезла на крышу веранды (она плоская, с небольшим уклоном) и промазала все швы специальной черной замазкой. Хоть веранда и новая, а крыша в 2-х местах начала протекать. Я бы не поленилась, и сделала бы это 5 месяцев назад, когда пятнышко на потолке было крошечное, таки нет. Вот снег лежал на крыше, потихоньку таял, потом леденел, и вода проходила все больше и больше. Теперь прийдется еще и потолок переделывать, т.к. он у нас как-бы подвесной, и те плиты, что протекли надо будет менять, ибо они напитались водой и разбухли :-(
Чтобы после этого я бы и угомонилась, ан нет. В то же удовольствие запишем и мытье машины. Признаюсь, редко я этим занимаюсь. С момента покупки прошло 4 мес, а это 1-й раз. Можно поехать на автоматическую мойку за $5, а если еще доплатить, то тебе и изнутри помоют. Пока туда-обратно прокатишься, да постоишь-подождешь, пока машину моют, пройдет столько же времени, если даже и не больше, чем когда сам все это же и сделаешь - такая вот арифметика. A я так не люблю стоять и ждать, отдать деньги и потом видеть, что тут не домыли, а там процарапали или еще что... Лучше сама дома пылесос вытащу и все прочищу на свой лад :-), а потом и помою. Вот именно так я и сделала - вывела я ее из гаража и помыла изнутри и снаружи, все тщательно протерла.
А потом еще и с компьютером провозилась, все продолжаю устанавливать то одно, то другое. Когда нет спешки, я просто наслаждаюсь, пока дома что-то делаю. Я так редко дома бываю, и мне все это в охотку.
В 5 вечера нас позвали соседи-итальянцы с улицы на Christmas ужин. Очень приятная пара, он музыкальный директор большой церкви , а она психолог. Они похоже, постарше меня, и у них единственный сын, Даниэлевского возраста. Познакомились через детей и подружились. Мы с ними ездили на фестиваль воздушных шаров летом. Джон лет 5 играл на рояле на круизных кораблях, к-е из Америки идут к Карибским островам или еще куда. Они об'ездили весь мир. Мэри обожает сувениры, и у них весь дом уставлен суверирами, сувенирчиками, масками всякими, поделками отовсюду. Kаждое кресло - тоже произведение искусства. Наша Аня обожает сувениры, так она уж там у них охала и ахала над всякими финтифлюшками...
Красный и зеленый цвета - это цвета рождественских праздников.
Так у них рождественский стол покрыт скатертью с вышивкой на сюжеты рождества, рюмки - темно-красного стекла, тарелки - с елками, солонка и перечница - в виде зеленых с красным сапожков, салфетки - с рождественскими цветами, лилиями амарилис. Боже мой, красиво, конечно, и люди находят в этом особый кайф! Чудесно вечер провели.

Tuesday, December 25, 2007

С Новым Годом!
С Новым Счастьем!
За день до Рождества я поспешила пофотографировать рождественские украшения домов простых американцев в Нью Джерси. Когда мы приехали в Америку, меня это настолько поразило, как люди с любовью разукрашивают свои дома к празднику, лазят с лестницей, чтобы укрепить по-над крышей гирлянды в виде сосулек, устанавливают фигурки оленей, раскладыват коробки "с подарками", обматывают стволы деревьев гирляндами - только себе представьте сколько раз надо вокруг того дерева побегать, чтобы ствол и крупные ветки равномерно обмотать! раскидывают сеть из цветных лампочек на кусты,и т.д и т.п - чтобы было ярко, красиво и светло, а то ведь Дед Мороз не найдет дорогу к дому, и дети "останутся без подаpков".
Здесь Дед Мороз, Santa Clause, во-первых работает в одиночку, без Снегурки, а во вторых, он раз'езжает на санях с оленьей упряжкой, в-третьих он залазит на крышу и через дымоход камина спускается в зал, где и оставляет все подарки детям, и ему надо приготовить печенья и стакан молока. Для таких интенсивных лазаний по крышам ему нужна спецовка, и посему Santa Clause одет в красный жакет, а отнюдь не в шубу, иначе он в трубе в такой шубе-то застрянет...
В общем, что только родители не сделают, чтобы увидеть в глазах детей восторженное сияние!
Вообще только представьте на миг свой мир без детей, и насколько он сразу же потускнеет...
Конечно, далеко не каждый дом имеет обильное украшение. Ведь не все празднуют pождество, к-й является праздником сугубо религиозным, и елка, кстати тоже - признак и элемент ритуала христианства. Посему евреи не развешивают гирлянд и не наряжают елок, зато у них есть Ханука, к-я обычно перед pождеством. Они устанавливают подсвечник с 9 свечами, и зажигают в течение 8 дней, начиная с 2-х свечей, и каждый вечер добавляют по одной. Это у них в честь освободителей-макавеев. Детям своим они дарят каждый из 8-ми дней подарки, что тоже радость превеликая тем же детям. Африканцы имеют примерно в это же время Кванзу и тоже зажигают 7-ми свечник и распевают свои песни с детьми - тоже религиозный праздник. Китайцы-корейцы-японцы имеют свои праздники в другое время, и в рождественских праздниках отсиживаются в домах без иллюминации.
Похоже, что религиозные праздники держатся в обществе дольше светских.

Зато итальянцы - самые щедрые, самые инициативные и самые красочные везде и всюду на pождество! Есть такие хозяева, к-е только целый месяц по вечерам и в выходные вытаскивают из гаража или каких-других мест декорации, расставляют, развешивают и подключают гирлянды! Получается так здорово, что в их районы другие приезжают специально, чтобы поглазеть на такую красоту. Есть люди, к-е только за электричество потраченное на праздничное украшениe, платят по $2,000 в мес (я плачу зимой $200-300 в мес. для сравнения: я никаких гирлянд не развешиваю :-(... )
Может на след. год я поеду в итальянский район в Бруклин и тогда уж там наделаю фотографий. Сама я там ни разу не бывала, а только слышу рассказы очевидцев, а тут я помчалась по соседним городкам наскоро 24 декабря, чтобы пофотографировать и показать вам для праздничного настроения, ибо с сегодняшнего дня люди уже начнут все убирать. Не всегда это очень красиво и со вкусом оформлено, но зато ярко и празднично - всегда!
Был сильный ветер и дождь, все качалось, поэтому получились многие снимки смазанные. Но все равно - это рядовые люди так встречают pождество.

Monday, December 24, 2007

Ура! Ура! Ура! У меня радость великая - к Новому году мне дети подарили денег на фотоаппарат, я тоже немного добавила и теперь у меня снова есть чем фотографировать.
Тут же и оказия подвернулась: наша компания каждый год устраивает Christmas Party в ресторане. Я сделала для компании слайдшоу и поместила его на нашем внутреннем Intranet'e, но т.к. я его делала с Picasa-ой, то его можно с любого компьютера посмотреть. Хотите глянуть на рядовых американцев, когда они веселятся за счет компании - милости просим. Они точно такие же, как и русские или израильтяне, или еще какие другие на земле. Все любят праздники. Фото с танцами я решила не помещать, т.к. трудно "ухватить" красивые позы танцующих: один получается здорово, а другой - в какой-то нелепой позе. Посему я оставила только относительно стабильно расположенные фигуры.
Поздравляю вас с наступающим нoвым годом!

Thursday, December 20, 2007

Прогулки по Нью Йорку продолжаем, только что-то суеты было многовато за последнее время, поэтому не хватало времени описать вовремя.
Итак, в одно прекрасное, но холодное ноябрьское воскресенье я посетила частный музей Фрика
Cсобственно у этой семьи было 2 дома в штате Нью Йорк, один из к-х загородный дом с прекрасными садами. Туда я уже пару лет собираюсь с'ездить.
Итак, Frick Collection - это собрание предметов искусства, к-е лично купил Генри Фрик (1849-1919), и в своем завещании он указал, что ни одно произведение искусства из его коллекции не может покинуть его дом. Т.о. Если кому-то хочется увидеть оригинал картины, он должен лично посетить музей.
http://www.frick.org/collection/index.htm
Генри Фрик был президентом американской сталелитейной компании Карнеги, к-й славился своими филантропическими идеями, однако имел Фрика в качестве главного действующего лица у правила. Компания была монополистической в индустрии и достигла беспрецендентных прибылей. Карнеги уехал в Скотланд и предоставил Фрику самому управлять делами.
Фрик отказался признавать рабочий союз, отверг их претензии на повышение зарплаты, и забастовка была подавлена, однако она послужила толчком к формированию рабочего движения в стране. Не смотря что компания (Фрик) требовали серьезного наказания для лидеров забастовки, практически ни один из них не отбыл наказание, к-е вынес суд изначально. Сильная харизматическая личность в бизнесе, Фрик был одним из образованнейших людей своего времени в Америке, он собрал одну из самых прекрасных в мире коллекций Западной живописи. Его страстью была фламандская живопись (140 работ), но тем не менее он приобрел и нес-ко работ Веласкеса, Джона Констабле, Тициана, Ель Греко, Ренуара, Камиля Каро и Дега и других.
Его нью йоркский дворец довольно большой, но он закрыт для посещения публики, и вся коллекция занимает только первый этаж.Я получила огромное удовольствие, пройдя по всем залам сначала сама, а потом взяла себе аудио-гид и прослушала очень про многие экспонаты рассказы искусствоведов, а также историю приобретения той или иной картины. Портрет жены Генри удивительный, она мне мгновенно напомнила Пушкинскую Татьяну Ларину.
Фотографии не мои, конечно. Фотографировать в музее запрещено, поэтому я "настригла" хоть что-то на интернете, чтобы у вас было общее впечатление.

Thursday, December 13, 2007

Вчера пошла первый раз в бассейн после операции и перерыва в 5 месяцев. Конечно, 1 км проплыть не получилось, где-то только четверть, (не хватает дыхания) но для меня бассейн - это целый пакет наслаждений вместе, потому как иду я сначала в зал тренажеров на 40-60 мин, потом в сауну мин 15-20, потом плаваю и под конец растираюсь scrub-ом, душ, и еду домой.
Я спала сегодня, как младенец, и проспала пробудку на 40 мин. Какие сладкие сны мне снились... а как вставать не хотелось!..
И ведь я же не прекращала активных занятий спортом: каждый день в обед я одеваю на ноги и на руки гантели и очень быстрым шагом по парку проношусь, делая упражнения для рук и на брюшной пресс 60-70 раз, и приседания... А такого вот эффекта и глубокого сна все равно этот вид деятельности не дает.

Wednesday, December 12, 2007

А я тоже хороша, заварила кашу с младенческими фотографиями, а у самой полетел мой домашний комп, никакая реанимация не срабатывает, видимо мой сын нечаянно подцепил вирус, и registers запортились. Я ему не разрешала на моем компе работать, т.к. у него свой laptop был, у к-го диск запортился. (продают здесь дешевые laptop-ы для школьников). Тот laptop на гарантии, и мы его отправили на ремонт в Калифорнию, а дети должны все дом. работы делать на компьютере, и посылать их по email учителям, или отвечать online на тесты, тогда их оценка автоматически идет в их школьную базу данных. Вот и дала я Даниэлю мой комп...
Теперь мы вдвоем остались с носом.
Есть еще Аня со своим laptop-ом, но к ней можно попроситься только в крайнем случае, потому как она вечно не дома вместе со своим laptop-ом, к тому же она трясется за него, ибо там установлены программы для ее учебы в колледже, и их переустанавливать в случае необходимости, - огромная морока с лицензиями...
В Америке народ приучен щепитильно покупать все лицензии на программы. Воровать - не хорошо.
У меня тоже много чего пропало в смысле software, даже и не знаю, ск. времени займет переустановка... Там были мои просканированные фото, оригиналы к-х пропали в потопе.
Притащила я свой комп на работу вчера нашим системщикам, а они меня на смех подняли - откуда ты этого динозавра выкопала?! Он у меня с 2000 года и был с Windows 2000, professional, к-й снят Microsoft-ом с поддержки в январе 2007. Вот не думала я что будет мне обидно, когда высмеяли меня...
Не знаю, как я из этого выберусь. Новый комп мне сейчас брать очень даже не сподручно, ибо я набралась ссуд на покупку машины, и ушла глубоко на дно, чтобы 2 года пересидеть без серьезных трат :-(

Wednesday, December 05, 2007

Хочу побыстрее закончить свои описательные опусы, а то потом точно уж никогда не соберусь и не сяду. Надо себя хорошо знать и заранее предпринимать меры, чтобы получать хоть какие-то положительные результаты от самой себя :-)
Итак, следующая остановка была на побережье Тихого Океана, берег Хако. Я впервые в жизни увидела Тихий Океан. Отель оказался не бог весть что, вернее комната была покрашена безвкусно, поганым грязно-коричневым цветом, и ванная отделана убого. Я визуалист, и такие детали действуют на меня угнетающе. Но когда я пришла кушать в ресторан (3-х разовое питание было включено в стоимость пребывания), душа моя начала оттаивать: местная кухня с диковинными блюдами, свежевыжатые соки из 6 фруктов, разнообразные десеpты, в основном из фруктов, молочные изделия обалденной вкусноты, и на обед и ужин подается белое и красное вино - пей, сколько хочешь. Приятная музыка и ненавязчивые официанты. Опять же маленький штришок - в баре у бассейна можешь взять 1 коктейль и 1 snack в день бесплатно. Отель прямо на берегу океaна, все шезлонги под кокосовыми пальмами. Сам Хако берег не очень большой и ограничен горами, песок на пляже черного цвета, это перетертая веками застывшая лава, что тоже было сюрпризом для меня, т.к. обычно на рекламах Гавайских или Богамских островов песок белый...
Плавать в океане оказалось сложновато по причине высоких волн, а в бассейне хлорки подсыпали от души, вот я так сказать "от безысходности" и записалась на тот самый canopy tour, который и подбросил адреналинчику в мою кровь.
Городок сам маленький, грязный, и кругом идет интенсивная продажа земли и застройка ее шикарными домами 5 -12 этажей, отелями и виллами. Думаю лет чез 5 будет там милый типичный курортный городок. И я вначале тоже хотела себе присмотреть там квартиру, да передумала напоследок...
Конец той песни с Jaco Beach вам уже известен, а посему и истории той конец.

Bозле действующего вулкана Ареналь.

На следующий день я в автобусике поехала в отель Лос Лагос возле действующего вулкана Ареналь. Дорога заняла около 5 часов. Мы проезжали по горам, и холмам, на которых мирно паслись коровы, овцы, лошади. Такие картины мы уже давно отвыкли видеть, так как всех животных в США, Израиле, Европе, к-ых выращивают на мясо, содержат на фермах, и они никогда не находятся на свободе, питаются комбикормом и т.д. Здесь же эти пасторальные картины вызывали у меня просто умиротворяющее настроение. Туман закрывал дорогу, снова появлялось солнце, по-над дорогой были рассажены молодые деревца, к-е служили столбиками, между к-ми натянутая проволка останавливала животных и держала их на своей территории. Помните, я помещала на своем блоге фотографию своей цветущей "кукурузы", так это растение там и выращивают для межевых столбиков, срубая когда оно достигает 1.5 м росту, а оно новые пучки листьев выбрасывает.
Мой отель расположен был на склоне самого вулкана, последнее мощное извержение к-го было в июле 2007, и почти каждый день лава понемногу вытекает из его 3-го кратера. Отели в основном - это одноэтажные отдельные домики. Высокие здания не строят, т.к. в 1968 году при мощном извержении все было разрушено и сожжено лавой. Однако все двери, мебель сделаны из прекрасного натурального дерева разных пород с удивительным узором линий. Mohogony древесинa от природы темно-вишневого цвета с красивой структурой. В Америке ведь как делают "мебель из Mohogony": делают все из любой древесины, а потом покрывают морилкой, чтобы оно приобрело темный цвет, полируют, шлифуют, и вперед. Когда же я увидела изделия из настоящего Mohogony, я была поражена игрой линий и какой-то внутренней теплотой, и мне захотелось хоть какой-нибудь сувенир купить на память. Hо или доллар сильно упал в цене, или действительно очень ценная древесина, но цены на сувениры были просто жуткие. Когда мы закончили делать веранду в июне, мы с Аней ее решили оформить в африканском стиле. Я купила несколько картин с африканскими сюжетами и гигантские маски, вырезанные из цельного куска дерева за $12-15, а в Коста Рика их продавали по $90-150. Вопрос о покупке отпал сам собой.
Наш отель имел водный парк со скользочками (как в парке, куда Оля Северина ездила), а также целую систему открытых бассейнов и джакузи с термальными водами, нагретыми вулканической лавой. Бар тоже в бассейне с теплой водой подогретой лавой, где ты сидишь на подводной табуретке и поцеживаешь какой-нибудь экзотический коктейль, называется "wet bar". Я такие видела только в кино, и конечно же я каждый день отправлялась туда, чтобы отведать новенький коктейль. Все эти горячие-теплые и ледяные бассейны и джакузи открыты круглосоточно, чем я и пользовалась на полную катушку. На территории отеля свой собственный ботанический сад, где я и фотографировала тот красный цветок и свалилась в ручей, у них есть крокодиловый заповедник и ферма, разводящая бабочек и продающая их в разные страны. Каждый день горничная сворачивала из свежих полотенец какую-нибудь птицу или зверушку и обсыпала их тропическими цветами. Домики утопали в экзотических кустах, орхидеях и диковинных травах, и вид из окон был прямо на вулкан... Ну чем не рай земной?!
У меня была одна экскурсия на вулкан Ареналь, где тебя подвозят на северную сторону горы на площадку откуда вроде как не очень еще опасно глазеть, как ежедневно сползает хоть немного лавы. Табличка на площадке гласит, что машину паркуйте лицом к выезду, чтобы в случае извержения смыться побыстрее. Mы были в дождливый день, и нас обильно поливал тропический ливень, тучи свисали так низко, что закрывали шапку вулкана, так что своими глазами я той лавы не видала. Обратно по плану туристы топают через джунгли вниз, и гид, не смотря на ливень, останавливался и рассказывал про обильную растительность и животных в этом регионе страны. Мы промокли ну просто до костей, он тоже, но он честно отрабатывал свой хлеб. Потом нас повезли на термальные источники Baldi, где нам был подан прекрасный ужин с вином, а потом мы до 9:30 вечера могли пользоваться их гигантскими джакузи, трамплинами, скользочками и любоваться территорией и дизайном их SPA.
На следующий день была поездка на реку Каньо Негра, про к-ю я уже вкратце рассказала. Оказывается все экскурсоводы проходят годовой курс в колледжах и сдают экзамен, чтобы получить диплом. У всех гидов с собой плакаты с классификацией растений, птиц и животных, а также подборка книг.
Так что экскурсии получаются очень познавательные. После окончания экскурсии туристов просят заполнить анкету, где спрашивают, какой английский у гида, как интерсно он вел экскурсию, много ли рассказал, точные ли данные давал, как шофер вез, и т.д. В связи с такой системой, уровень туристического обслуживания достаточно высокий. В нашей группе было 6 человек, и одна женщина - орнитолог из Техаса, на пенсии. Она почти всех птиц знает по именам, и глядя в свой бинокль, спрашивает, а не птичка ли ХYZ пролетает там справа по борту? Специально для нее нас подвозили к таким местам, где можно было увидеть и сфотографировать редчайших птиц и животных. И гиду и капитану катера было самим очень интересно с нашей группой, и в конце капитан приблизился к невзрачному дереву, сорвал стручок см 30 длиной, срезал колечко кожуры у основания и сдернул кожуру сверху, из-под к-ой вдруг раскрылся огромный темно-бордовый с ярко-желтым удивительной красоты цветок. Все аж вскрикнули от восторга! После обеда, наш гид срезал 2 больших кокосовых ореха, прорубил дырки в них и дал нам попробовать кокосового сока.
Так что мои дни на Аренале были просто переполнены впечатлениями и новыми ощущениями.

На фото:
1. Отель Лос Лагос - вид на вулкан Ареналь
2. Отель Лос Лагос - один из бассейнов с термальной водой
3. Отель Лос Лагос - комнаты
4-5. Wet Bar
6. Вулканическо-грязевая SPA
7. Красный цветок, про к-й я и рассказывала, но здесь он еще в бутоне
8. Вулкан Ареналь извергает лаву, июль 2007
9. Дерево у реки Каньо Негра
10-14 Снимки птиц и животных, снятых в заповеднике реки Каньо Негра. На последнем снимке - летучие мыши. Их там 3 разновидности проживают.
Заехали в гости на ферму к Дарьиной подруге, Байре. Тоже интересная семья. Байра из Экибастуза, закончивши институт музыки по классу фортепиано, уехала по гостевой визе в Америку с целью любыми путями остаться там навсегда. Работала нянькой, домработницей, давала уроки музыки, наконец пристроилась работать в адвокатскую контору, в нее влюбился владелец компании, доктор юридических наук. Теперь они, стремясь к простой жизни, из Калифорнии перебрались в Коста Рику. У них есть козы, коровы, овцы, куры, они достраивают 3-х этажный ресторан у дороги. Она такая энергичная бизнесмэнка, что просто дух захватывает, да еще и здорово печет. Угощала нас козьим творогом, к-й если купить в супермаркете, так такая кислятина и к тому же с резким запахом, а у нее - ну просто пальчики оближешь!Их домик стоит на вершине горы, и отовсюду открывается неописуемой красоты мир. Их девочке 11 лет, и она учится дома с родителями, а мать возит ее 3 раза в неделю в муз. академию, которую основали выходцы из России в Сан Хозе. Она великолепно играет. Муж Байры ведет дневник жизни, описывая каждый свой день. Пишет книги, ведет инoгда дела. Время от времени его находят клиенты со всего мира (он родился в Голландии) и просят его представлять их интересы в суде. У него практически все дела выигранные.

Вождение машины на Коста Рике - особое творчество, ибо разметки на дорогах или нет, или она воспринимается лишь как рекомендация, также как и красный свет светофора. Толпа машин напирает отвсюду, и побеждает тот, у кого нервы покрепче или машина постарее (не жалко, если побьют). Ирэн - просто ас на тех дорогах, к тому же она еще и отчаянная. Продирается сквозь это стадо машин с потрясающим хладнокровием и имеет развитое боковое зрение, чтобы уловить малейшие изменения по сторонам.

Только чтобы поглазеть на тишину на одном первозданном склоне и может заказать у хозяев живую форель на обед, она направила машину по склону под 50-60 градусов по размытой дороге, и спокойненко ее одолела, в то время, как ее дочка была просто в ужасе и пошла то тому же склону пешком.

PS.
Вот вам пара линков, если хотите, а также у вас есть время и желание, можно посмотреть сотни фотографий. Люди возвращаются домой с Коста Рика, и хотят поделиться своими эмоциями с другими,- публикуют свои впечатления и тысячи фотографий. Есть, конечно и сайты туристические, отельные и т.д.

http://www.sbs.utexas.edu/roxisteele/PicturesCostaRica2005.htm

http://www.arenal.net/hotel/los-lagos.htm

http://www.arenal.net/photo/latest/2006-april/

http://www.arenal.net/photo/latest/2007-07-22-observatory-lodge/#

http://www.govisitcostarica.com/travelInfo/photoLg.asp?pg=2&phID=485

http://www.monteverdeinfo.com/canopy/tour.htm

http://www.1-costaricalink.com/costa_rica_pictures.htm

http://www.hort.wisc.edu/mastergardener/Trips/CostaRica/CR2006/CR06.htm


Tuesday, December 04, 2007

У вулкана Поаз

Благодаре Томе Красновой решила все же описать свой отпуск. Великое дело - друзья, без них совсем по-другому жизнь текла бы, а может и зачахла бы во-о-още... :-)
Надергала на интернете кое-каких линков. Какие-никакие, а фотки есть.

Итак, поехали.
Первый и второй день отпуска была с родственниками друзей, русско говорящими. Ирэн - врач логопед, закончившая московский пединститут, вышла замуж за костариканца, учившимся в московском мединституте и ставшим впоследствии офтальмологом. Ее подруга, ДариА, казашка, представьте себе, надо было так далеко ехать, чтобы встретить человека из Павлодара и Иртышска! Это она мне составила программу и заказала все экскурсии и отели. Она тоже логопед. Мы примерно одного возраста, и так отлично провели время друг с другом, что я бы и не поверила, что такое возможно.Итак, на след. день Ирэн повезла нас на своем SUV Suzuki, на потухший вулкан Поаз .Дороги в Коста Рика плохонькие, извилистые по горам, частенько грунтовые, и даже просто размытые дождями. С дорожными указателями ситуация "домашняя": свои знают куда и как ехать. В стране до сих пор нет четкой системы в адресах, т.е адрес описательный, т.к. многие улицы просто еще не имеют названия. Адрес может быть такой: От'едь 3 улицы от продуктовой лавки, сверни налево, у большого дерева сверни направо, после розового дома возьми вправо опять, и 5-й дом слева то, что тебе надо. А то дерево может давно уж и спилили, но свои помнят, где оно было.
Так что брать в машину в рент и ездить там стоит только тем, кто хорошо говорит по-испански и может выспросить куда же двигать.
У вулкана Поаз - самый большой кратер в мире, 1.5 км и 300 м глубина, к-й сейчас заполнен зеленым озером. Озеро с мертвой водой, т.к. концентрация ядовитых газов и веществ настолько высока, что ничего живое не может там существовать. Ноябрь - это еще месяц интенсивных троппических ливней, и мы были просто счастливчики, потому как на момент когда мы добрались до кратера, было солнечно, и облака раскрыли полностью вулкан. Не успели мы пофотографировать, как все затянуло тучами просто на наших глазах, и заморосил дождь.
У вулкана длинная история извержений, когда пеплом и газами
покрывало огромные территории вокруг, и вся растительность погибала, и люди заболевали и умирали. Его считают самым мощным гейзером в мире. В последний раз извержение газов и пепла началось как раз в день визита американского президента Клинтона в 1992г.
Второй кратер вулкана находится около 100 m выше, и давно прекратил какие-либо извержения. В нем образовалось прекрасное озеро с фиолетовым цветом воды при солнечном свете. Мы тоже поднимались туда. Просто на наше счатье нес-ко мин озеро было открыто от облаков.
Довольные, мы погуляли по национальному парку, послушали гида, рассказывающего про растительный мир джунглей. Оказывается, большинство орхидей живет на деревьях, но они не питаются соками дерева, а создают себе сами среду обитания, захватывают опавшие листья и ускоряют процесс их гниения, чтобы получить питательные элементы в результате распада. Они также устраивают "лоханочки", чтобы удерживать воду. Все это для того, чтобы быть повыше к солнцу, ибо возле земли почти ничего не растет. Особенно если в лесу есть широколистные деревья из семейства тик. Их листья очень большие и плотные и, когда они опадают на землю, они долго не разлагаются. Там где растут эти деревья, обычно через некоторое время вымирают почти все другие растения - и так они обеспечивают себе "прожиточный минимум".
Мы выпили по чашечке кофе в парке и поехали вниз. По дороге заехали в ресторанчик покушать форели. Мы показывали, какую рыбку выловить, и как ее изготовить. Свежая форель по Хемингуэю - это несказанное блаженство, и я полностью с ним согласна.

Sunday, December 02, 2007

Oтпуск на Коста Рикe

Поехала я в отпуск на Коста Рику. Первый раз за всю жизнь все складывалось так удачно: моя подруга созвонилась со своими родственниками в Сан Хозе, и те меня приняли как родную. Ее подруга заказала мне отели и 2 пол-дневные экскурcии, одну на действующий вулкан и горячие источники, а другую по реке Каньо Негра в заповедник, где птицы и животные свободно себе живут, а люди их фотографируют. Все было как в раю. Потом я перехала на побережье Тихого океана и взяла себе canopy tоur,- это когда ты подвешенный на ремнях через блок скользишь по стальному троссу, растянутому между высоченными деревьями в джунглях. Ощущения свободного полета. Таких остановок на деревьях 12, и если сказать правду, то сначала было очень страшно, зато потом какой восторг!
Климат там, конечно другой, но у меня никогда не было проблем с перестройкой организма под другой климат. Во влажных тропиках дышалось мне очень легко, тонус был повышенный, высыпалась - вставала не по будильнику (какое счастье!), природа неописуемной красоты, везде звук текущей воды, или журчащей или падающей - это такое умиротворение! А облака совершенно обалденные, я нигде таких не видала. Хотя бы раз в день есть тропический ливень. Температурa почти постоянная круглый год - можно ли найти другое такое место на земле?! Мне все время казалось, чро я присутствую при сотворении мира.Трава такого зеленого цвета, что просто кажется, что это не настоящая, ведь ни поливом ни удобрениями такого не получишь, а там ведь сотни вулканов - земля эта очень молодая. Так вулкан Ареналь, где я была, приводит к росту горы на 2-2.5 м в год только за счет выброса лавы. А ведь еще и пепел и газы выходят, и они делают почву фантастически плодородной.
Так такой райский отпуск закончился весьма грустно: в предпоследний мой день я утречком пошла пофотографировать океан, волны и ребят, скользящих на доске по волнам. Стояла я на одном колене, выжидая, когда один из таких ребят войдет в красивый вираж, чтобы сделать чудесный снимок, а ко мне сзади подскочил жулик, выхватил камеру с моими 900+ кадрами, 1GB, и бросился наутек, я бежала за ним минут 25, по-над берегом, по улице, по главной улице, кричала, просила людей остановить вора, но никто не сдвинулся с места! Он перебежал в участок джунглей между домами, а я за ним, но завязла в болоте. Вызвали полицию, они сделали вид, что поискали, и конечно же ничего не нашли. Так все мои вопоминания и пропали вместе с фотоаппаратом... Ведь моя идея-то и была в том, чтобы нафотографировать побольше этих райских мест, чтобы потом, разглядывая дома, как бы продлить свой отпуск. В этот раз у меня было только 3 рабочих дня, к-е я присоединила в празднику Thanksgiving и к выходным. Я так рыдала - как мне было жалко тех чудесных фотографий! Каждый вечер перед сном я их просматривала, стерла все нечеткие снимки, пересняла что могла по новой, - теперь ничего не осталось...
А что тут можно поделать? Ничего. Отпуск был испорчен.
Приехала домой и снова окунулась в будни - много тут всего скопилось и на работе и дома, всего за какие-то 7 дней, а проблем хватает...

Friday, November 16, 2007

История небоскребов

Стремление построить высокие строения не ново на Земле. Огромные строения демонстрируют мощь, власть и богатство, увековечивая стремления властелинов и их религиозные верования. Начиная с древних времен и пирамид, через готические соборы Франции и до сегодняшнего дня вы постоянно встречаетесь с проявленими такой конкуренции, будь то ошеломительные небоскребы или мелкие дворцы местных богачей. Чтобы построить высокое здание, использовали натуральный камень для кладки стен, которые должны были держать на себе вес всего строения, и поэтому высота была весьма сильно ограничена. Простой вопрос, а как подниматься в очень высокое здание, оказывается тоже сильно тормозил развитие в этом направлении. Люди весьма ленивы, и их не устраивала перспектива топать на 50-й этаж своими ножками.
В 1853 американский инженер Отис разработал устройство, которое позволяло удержать кабину лифта в случае, если рвался поднимающий ее кабель. Это открытие было просто-таки историческим.
В 1871 после пожара, уничтожившего Чикаго дотла, началась его восстановление, к-e привелo к неожиданно бурной застройке всего города и фантастическому росту цен на
землю на территории города.
При таком спросе на землю оставалось только расти вверх. Это вынудило к поискам инженерных решений, и они были найдены: строение металлического каркаса по типу скелета здания. Несущие колонны должны иметь сечение ж/д рельсов и быть достаточно массивными, чтобы выдержать нагрузку "надетых" на балки стен.

С этого момента и началась история небоскребов. В процессе строительства велись поиски новых строительных материалов, более легких, чем камень и в то же время хороших термоизоляторов. Облегчение веса материалов давало возможность взвиваться выше и выше. В истории поиска новых материалов есть и серьезные просчеты, как это было в Бостоне, John Hancock Tower, где было использовано стекло, чтобы облицевать здание снаружи. Эти панели начали срываться и падать еще в процессе строительства. Специальная инженерная комиссия пыталась выяснить причину в течение нескольких лет, и в конце концов абсолютно все стеклянные пластины были сняты и заменены другим материалом.
Если не
боскреб, Метрополитэн Лайф, принадлежащей страховой компании, был только 50 этажный и 700 футов высотой, то масса других вскоре построенных в Манхэтэне и претендовавших на титул высочайшего здания мира, быстро вытесняла предшественника.
Консервативный Нью Йорк терял свои лавры первенства и уступал напористому Чикаго, потом стремление вырваться вперед толкало нью йоркцев на строительство более высокого здания. В эту гонку включились другие страны мира, и Азия устойчиво заняла позицию чемпиона на многие годы, демонстрируя не только большую высоту, но и оригинальность архитектуры. На сегодняшний момент тот титул покинул Америку и самый высокий небоскреб в мире находится в Тайпее c 2004, но уже в 2008 он перейдет в Об'единенные Арабские Эмираты.
В lower Manhattan ("низкой" части) уже нет мелких зданий, все застроено высотными зданиями. Интересно, что появляются "здания-привидения", такие как например telecom-hotel, в к-ом размещено только телекоммуникационное оборудование. В них практически не бывают люди - все автоматизировано, и только на время починки ненадолго заходят техники, поэтому такие здания дешевле строить без окон. Таких приведений в Манхэтэне уже три.
Я хотела вам надергать с интернета красивых фотографий с воздуха, но быстро выяснила, что без личного вертолета это вряд ли получится. Вот вам для примера снимок: чтобы его не перепечатывали, на него "накладывается поверху" марка компании, к-я тот снимок и сделала...
Зато его можно купить и заказать любой размер фотографии.
Задирать же снизу голову и пытаться фотографировать небоскребы, это все равно что лилипутику пытаться поднять Гулливера.
Помещаю вам линки, где можно посмотреть тысячи фотографий города, а также и интерактивные сайты, где нажав мышкой на любое здание, ты получаешь его имя и историю его создания - очень познавательно.

Interactive: http://www.greatgridlock.net/NYC/downair.html
http://www.infoplease.com/ipa/A0001338.html
Нью Йоркцы с любовью относятся к своему городу и с упоением могут рассказывать про каждый небоскреб, про историю какого-нибудь ресторанчика или про малюсенький парк. Я думаю, что это присуще всем людям на земле - любить место, с к-ым связано столько сантиментов твоей жизни.
Welcome to New York!
Спрашивайте про какое-нибудь здание, к-е вам особо понравилось, я переведу вам его историю

Tuesday, November 13, 2007

Хочу поделиться с вами огромной радостью. На прошлой неделе Даниэль написал экзамен на 92 из 100, и был переведен в "Advanced Algebra" класс.
С чего это вдруг это такая радость?
В нашем штате детей разделяют на группы и определяют их уровень успеха по математике в конце 6-го класса, в мае. В прошлом учебном году мы только что вернулись из Израиля, Даниэль был под впечатлением своих воспоминаний, и он не прошел в этот класс. На самом деле последствия этого факта достаточно ощутимые на всю последующую жизнь для ребенка, ибо потом, чтобы быть принятым в колледж или университет, где математика является важным предметом, ему надо было бы отдельно доучивать огромный об'ем материала. В реальности, обычно кто не попал в этот класс, идут в гуманитарии или вообще не желают получать высшего образования.
Было конечно обидно, да и к тому же в американских школах бюрократия еще та. Никому нет дела, что ребенок пережил такую трагедию: не получил проходной бал - отойди.
У Даниэля же, как пост-травматический синдром, невнимательность значительно выше среднего уровня, т.е он знает материал хорошо, а на тестах показывает низкие оценки, или забывает, например, домашнюю работу вовремя сдать, за что детей "карают" низкой оценкой - правила здесь такие.
Никто не собирается идти такому ребенку навстречу. Pодители должны дорабатывать сами со своими детьми, или же их оставляют на второй год.
Мы с Даниэлем занимались летом, но в сентябре тот экзамен ему не разрешили пересдать. Сидел он в том упрощенном классе с начала учебного года и помирал со скуки, когда другие дети никак не могли взять в толк сложение обыкновенных дробей. Мамашка "облетала на метле" школьную администрацию и "районо", и таки добилась разрешения на экзамен, только Даниэль теперь должен был экзаменоваться по программе того класса, в к-й он не попал. Нам дали список тем и учебник, но в процессе мы выяснили, что в том классе изучают "немного" другие темы и совсем по другому учебнику, например комбинаторику на очень серьезном уровне. Словом, занимались мы 2.5 месяца все вечера и выходные, стараясь покрыть все возможные подвохи. Может учительница просто нерасторопная и не вовремя нам это сообщила, а может они там и в принципе не верили, что Даниэль на это способен, но всерьез нас никто не брал. А мы взяли да и победили их, да и себя тоже!
Счастливый Даниэль позвонил мне из школы, что он прошел.
Вечером мы пошли в ресторан праздновать его победу. Ресторан - сказано громко. На самом деле здесь много мелких ресторанчиков, в основном демонстрирующих национальную кухню его владельца. Это обычно небольшое помещение со столиками внутри, и на лето еще выставляются столики на улице. Я очень люблю что-то новенькое, и поэтому мы обычно два раза в то же место не ходим. На этот раз были в ливанском ресторанчике, а потом завернули в винный магазинчик, и каждый выбрал себе что выпить еще и дома.