Monday, November 29, 2010

Я тут пропадала не надолго по причине того, что 8 дней были в Израиле.
Взяла машину в рент, проехала около 3,000 км. Фотографий море, впечатлений тоже. Поделюсь позже.
До поездки была "развеселая карусель". Я подала бумаги на Даниэлевское гражданство месяца 4-5 тому назад, понятное дело, деньги по чеку с госпошлиной немедленно сняли со счета, и все затихло. Нам было не к спеху, потому что Даниэль мог пересекать границу и с гринкартой.
Почему так? А вот так: сначала родители получают гражданство, что я и поимела в прошлом году, а потом уж и дети.
Тут вдруг мы получаем приглашение на присягу за 2 дня до вылета в Израиль. Я себе думаю, зачем суетиться, ведь там в обмен на гринкарту выдадут документ о том, что ты гражданин, но по нему надо заказать паспорт, и только с ним можно ездить по заграницам. А на это надо где-то 3 недели без заморочек и за минимальные деньги.
 Я пытаюсь дозвониться до Иммиграционного Министерества и перенести день присяги, а там только автоответчики. Пронажимав кнопки и прослушав десятки опций, но все равно не найдя той, что именно мне нужна, полезла гуглить на интернет, а как же дозвониться до человека в нужном мне министерестве. "Наступаю" на пост одного индийца, к-й-таки перенес свой день присяги и ждал, пока ему дадут другой день 7(!) лет.
Тут же решила, что мне такой хоккей не нужен.
В день присяги сдернула Даниэля с кровати в 5 утра, прирулила в Ньюарк к оному министереству, мы были в очереди пятыми. В 10 утра после всех необходимых процедур и с драгоценной бумагой в руках я "выкинула" Даниэля у его школы, и порулила в Нью Йорк на работу на своей машине, ибо экспрессы в такое время в Нью Йорк уже не ездят. Поставила машину в подземном гараже на парковку, имея при себе заранее распечатанный с интернета купон (обычно ~$19 в час, а тут $20 за 12 часов!), сбегала в агенство, где за особо дополнительные денюжки делают паспорт в тот же день, если ты им показываешь свой авиа билет. Умчалась на работу, где мне надо было отработать пропущенные часы. После обеда получаю е-мэйл, что паспорт Даниэлю печатать не будут, т.к. документ о его американском гражданстве не найден в базе данных, читай - фальшивый, но в Америке такого тебе никогда в жизни не скажут, а всегда найдут вежливую формулировку отказа.
 Итак, документ о гражданстве слишком уж свеженький, видать, у них процесс по внесению изменений в дазу данных работает как batch process, и скорее всего раз в сутки. Западня.
Без паспорта вылететь мы никуда не можем! Вернее нет: вылететь-то пожалуйста, только залететь обратно не получится.
Так или иначе, билеты пропадают. Отель тоже. Ну и отпуск заодно...
Угробила пару часов на перезванивание-перемэйливание с этим агенством, пытаясь у них выдрать телефон человека, к-й сидит именно в паспортном отделе министерества, пытаясь доказать, что мы не верблюды, и документ-то не фальшивый.
В 8 вечера получила е-мэйл, что запись появилась в их базе данных, и что назавтра за 8 часов до вылета паспорт будет готов(!)
Вышла с работы совершенно измотанная, и что вы думаете? Как лошадь на мельничном круге, пошла на автовокзал, как я это и делаю каждый божий день, села на автобус и приехала на свою остановку. Выхожу - а где моя машина?! Ах, черт! Она же в Манхэтэне.
Прыгаю в автобус, идущий в Манхэтэн, - поехала забирать машину :-(

Паспорт, как и обещано, получили.
Вылетели.

Monday, November 15, 2010

В выходные мы с Даниэлем и Спарки ездили в Масачусетс в гости к Ане и Джейсону. Нам повезло с дорогой - проехали исключительно легко, без пробок и даже замедления движения, за 3 часа и 45 мин, и туда и обратно, видимо все уже наездились от души и перешли в зимнюю спячку :-)

 Чудесная солнечная погода стояла оба дня, хотя у них уже и поздняя осень, тем не менее деньки были прекрасные, небо было удивительно синее, и облака, меняющие свою форму, создавали потрясающие картины - мне, как водителю ведь особо по сторонам не поглазеть, а вот смотреть на небо над горизонтом было завлекательно и интересно.
Мы погуляли по лесу, к-й начинается прямо от Аниного дома, а потом убирали листву на их огромном дворе, а Джейсон с Даниэлем распиливали на поленья деревья, к-е Джейсон раньше спилил. Они купили дом у семьи, прожившей здесь почти 10 лет и абсолютно ничего не делавшей ни во дворе ни в самом доме. Засохшие деревья стояли так близко к дому, что в любой шторм они могли рухнуть на дом и его разломать.
 Джейсон знает толк в деревьях, и он с Даниэлем отправился по лесу искать и выпиливать засохшие кедры особой породы, к-е вымерли в 80-х годах прошлого века по всему штату от какого-то заболевания. Древесина этой породы имеет удивительный аромат, она почти розово-сиреневого цвета, горит очень долго, и дает устойчивое тепло. Говорят, что только этими дровами топили в королевских замках.
Вечером после вкусного ужина мы сидели у камина, вдыхая удивительный аромат королевского кедра. А наутро опять собирали листья, укрывали ими гидрожинии, хризантемы и рододендроны. Такая вот пасторальная жизнь на краю огромного леса...
Интересно, как разные штаты и даже города решают бытовые проблемы. У нас в Нью Джерси, листья собирает и увозит муниципалитет, понятно, что за наши же денюжки, собранные в виде налогов. Это значит, что когда-то давно кто-то убедил других, что стОит платить за это дополнительную плату, и всем будет от этого удобно и хорошо. Так оно и получилось. И поэтому у нас сохранилось огромное к-во старинных и широколистных деревьев, в наши городки все стремятся переехать жить. А вот в Масачусетсе сбор и вывоз листвы в основном - дело каждого домовладельца, он д. сам эти листья привезти на специальное место сбора. Там, где люди побогаче и поразумнее, они или сами возят, или нанимают кого-то и те перевозят их листья, а где победнее, так втихоря повырубили почти все деревья, чтобы не возиться с листьями, и теперь у них ничего, кроме травы на участках нет. Картина очень грустная. А произошло это на огромных территориях, и даже климат изменился.
У Ани с Джейсоном прямо на их участке начинается лес, поэтому мы все листья перетаскиваем прямо в лес в огромные кучи. Когда они сгниют, можно их в качестве богатой почвы опять вернуть на цветочные грядки, и не понадобятся удобрения.
Я люблю возиться во дворе, мой двор - не мой двор, все равно, главное - прекрасная разрядка от офисного напряжения, и хоть мы и провели немного времени у них, а мне такой выезд из своей рутины - смена впечатлений и прилив энергии. Ну прямо как в древне-греческом мифе об Ахилесе, к-й должен был прикоснуться к матери Земле, чтобы набраться сил :-)
PS.
На фото мы восседаем на огромном дубе, к-й как раз и был одним из тех засохших деревьев рядом с домом. Представляете, если такое деревце рухнет на крышу...
А еще хороша сцена у камина. Эх, жаль,что у нас такого нету...

Tuesday, November 09, 2010

Я давненько хотела пофотографировать и собрать в один вебальбом детские площадки в США. Все никак не соберусь, хотя у меня и есть кое-где уже нафотографированные кадры, разбросанные по разным folders на домашнем компьютере. Надо сесть и поискать.
Тут как раз напротив нашего дома в парке новый детский комплекс построили. Оказывается наш город получил крупную сумму от штата за то, что он один из первых перешел на экологически чистую программу. Поменяли у нас городскую систему отвода дождевых и снежных вод с установкой каких-то хитрых фильтров, к-е удерживают всякие плохие для природы вещества до того, как они отправляются в общую канализацию, во всех школах и в здании муниципалитета, библиотеке и полиции заменили сливные бачки в унитазах на такие, к-е расходуют на 50% меньше воды, заменили эл. лампочки на особо экономные, установили motion sensors на фонарях, чтобы светили только тогда, когда кто-то приближается, и наш recycling center собрал больше всех на душу населения пластика, бумаги и металлолома (такие мы сознательные!), к-е запустят опять в использование в промышленности. Ну там еще какие-то мелкие достижения, но это уже не важно.
На выделенные в качестве премии деньги тут же построили очередной детский комплекс и разбили чудесный розарий в другом парке, с уложенными плиткой дорожками и красивыми скамеечками по особому заказу.
Очень даже приятно быть среди таких хороших, особенно если за это кидают такие денежные подарки :-)
В слайдшоу я "пробежалась" по нашим городским площадкам, далеко не по всем, но что мне там так нравится - это самые разные сооружения, в к-х используется не так уж и много элементов, а именно: скользочки, всякие лесенки, канаты и приспособления карабкаться, качалки и ручные карусельки - и в общем-то все. Однако какое разнообразие на этом создается! Где более красочные, где поскромнее цветом, где формы поинтереснее и побогаче, поразнообразнее, а где и победнее, но в целом эффектные, интересные сооружения,- и дети бегают, прыгают, карабкаются, - радуются жизни.
Я в свой первый приезд в 1999 году помню в Чикагской "области", в глубинке, я впервые увидала детскую площадку в виде паровоза и автобуса и грузовичка, она была такая красивая и такая многофункциональная, что израильские по сравнению с ней мигом потускнели. Моему гыну тогда было 4 годика, и я таскала его по самым разным площадкам большого Тель Авива, наслаждаясь их разнообразием и дизайном. Но та, чикагская все затмила!
В районе досягаемости здесь в Нью Джерси мы с Даниэлем, пока он рос, об'ездили столько площадок! В Леонии, например вся площадка сделана как раскопки сайта динозавроцв, в Парамусе - как пожарные машины, в Мэдисон Сквэр - как сайт оловянных солдатиков, в Сentral Park - все сделано из бревен и канатов.
Есть еще и детские музеи, где дети могут передеваться и играть в любую профессию: в TV репортера - комната оборудована как телестудия; в повара - для детей сделана настоящая ресторанная кухня, где все оборудование уменьшено в размерах, и вся утварь по размеру; в хирурга, и операционная оборудована; в пожарника - и настоящий пожарный автомобиль подарен детскому музею, и экскаватор настоящий есть, и чего там только нет, чтобы помочь ребенку перевоплотиться в того, кого он захотел и дать ему подходящие "декорации" .
Такие музеи, по-моему, нынче в каждом большом городе теперь есть, и пользуются они огромным успехом.
Но на сегодня у меня только фотки дет. площадок.

О да, и еще енота. В эти выходные зашел к нам во двор енот в гости, Даниэль его увидал, быстро Спарки на поводок - и за ним. Енот-то толстый, неповоротливый, убежать ему от нашего охотника Спарки - шансов никаких нет, и он стал взбираться на дерево. Я кричу Даниэлю, мол посторожи его там, а я сбегаю за фотиком. Прибегаю во всеоружии, а тот взобрался повыше, метров на 10 и рычит оттуда скорее для проформы, ну и от страха, конечно. Я выбрала место для с'емки, цель удобная, никуда не удирает, поворачивается то одним боком, то другим - красота! Смотрю, а толстому еноту плохо там наверху, лапки-коготки не могут долго удержать его толстое тело на дереве, вот-вот шлепнется. Говорю Даниэлю: "Ладно уж, можешь уходить и Спарки уводить, а то енот еще упадет и ребра себе поломает". Даниэль ушел, и тот стал потихоньку сползать, а сам на меня рычит, но получается это у него так беспомощно. Вот наконец добрался до подножия дерева, и быстро-быстро посеменил к дырке, к-ю он вырыл под забором. А на бегу его уж трудно "ухватить" в удачный снимок.

Monday, November 08, 2010

Вчера у нас передвинули часы на зимнее время, т.е. теперь темнеет в 5 вечера. Ох и не люблю я эти игры со временем, но кто ж меня спрашивает?! Еще хоть осенью тeбе лишний час брoсают на досыпку по утрам.

Вечером поехали мы с Даниэлем в кино, я на "Тhe Social Network" это про Марка Цукерберга, создателя Facebook-a, а он с товарищем на "Red". Вот я себе мирно рулю по родному городу со скоростью 25 миль в час, как и положено. Вдруг со стороны Даниэля в полосу света от фонарей вбегает олень с рогами и прямо на мою мащину теми рогами правит. Матушки мои! Я со своей реакцией бывшей спортсменки ка-а-к вдарила по газам, и успела проскочить, и с досадой вскрикиваю, "Надо же, эти же олени выросли среди людей, почему же они не научились дороги-то перебегать?!"
А Даниэль выкрикивает: "Почему у него нет светоотражателей, как у велосипедистов?!"
Я сначала думала, что он так удачно пошутил, а потом вижу, ему не до шуток. Если бы олень врубился в машину, то как раз бы и "прошил" обшивку с даниэлевской стороны, потому как шел "с рогами наперевес". А нынешняя технологическая молодежь со своей смещенной в виртуальную реальность действительностью, уже давно мир-то воспринимает на подкорке как продолжение теле-сериала..

Friday, November 05, 2010

Все суета сует и опять же суета. А между тем жизнь-то ведь продолжается.

Работает у нас в компании гречанка Мария, и возраст ее, наверное, в диапазоне 48-53. Хотя по своей работе ей приходится сталкиваться с массой людей внутри компании и с dealers, а также еще и у нее есть несколько непосредственно подчиненных людей, у нее в работе возникает масса ситуаций, традиционно классифицируемых как конфликтные, тем не менее она как-то так себя ведет, что все ее любят. У нее, какое-то тяжелое заболевание костей, и она перенесла с десяток сложнейших операций, после очередной операции она ковыляет по офису на костылях подолгу, ибо из госпиталя выписывают очень быстро. Однако на ее жизнерадостном характере это явно не отражается.
Она уже бабушка, т.е. ее сын, к-го она вырастила одна, женился, и у него уже есть 2-х летняя дочка, фотографии к-й заполняют cubicle Марии.
Еще у нее есть boyfriend, очень приятный мужчина, к-го все встречали на Christmas parties. Они живут долго вместе, и даже в их совместном владении имеется дом на Long Island.
Ну а теперь после такой длинной прелюдии - прямо к фуге.

Вчера появляется среди дня сияющая Мария и очень громко начинает говорить в районе тех cubicles, где размещена ее группа. Это большая редкость, когда в офисе кто-то громко говорит. Люди постепенно отрываются от своих дел и уставляются на Марию, мол, в чем дело? А она протягивает всем свою левую руку, и все вскрикивают (очень громко) My God! My God! - так типичный американец реагирует на потрясающе хорошие или наоборот ужасные новости. Наконец кто-то соображает и вскрикивает информативно: "Did he proposed!?", что означает "Он сделал тебе предложение?!"
И вот уже со всех углов офиса люди побежали поздравлять Марию с таким радостным событием и выспрашивать, а как все случилось? да что же он сказал? а где это было?
Оказывается boyfriend  Марии купил обручальное кольцо с огромным бриллиантом и целый месяц таскал его в кармане, выискивая подходящий случай, чтобы вручить. Обычно в Америке жених дарит обручальное кольцо в день, когда он делает предложение, а на свадьбе семья невесты дарит кольца "женатиков", - в Америке все кольца, демонстрирующие семейный статус, носят на левой руке на безымянном пальце.
Наконец он задумал поехать с Марией в отпуск в Мексику на 5 дней - у нас же отпуска микроскопические. Вот там он попросил в одном ресторане, где было мало народа, зажечь свечи, музыкантов - играть специально для них. Когда они пришли, заказали еду, выпили шампанское, он встал на одно колено и спросил, вручая кольцо, а согласна ли она выйти за него замуж? Она настолько растерялась, что потеряла дар речи...
Красивая сцена.
И вообще замечательно, когда люди способны проявить свои чуства в подобной форме. Всем нам так не хватает красивых признаний в любви, и женщинам и мужчинам! Всем хочется чего-то необыкновенно романтического, к-е бы случилось именно с ними, а не экране TV, хочется испытать легкость парения по жизни, когда ты влюблен, хочется видеть любящие глаза и слышать самые замечательные в мире слова...
И все это в жизни случается. Правда не у всех, но по крайней мере у кого-то.