Wednesday, December 31, 2008

Это те самые "новогодние открытки", к-е я приготовила и напечатала их, чтобы раздать с "подарками" - см предыдущий пост.











Новогодний сценарий - хотите?

Нас позвали друзья встречать новый год и велели приготовить номер на домашний концерт, ну там стих прочесть в тему, сплясать, на пианино что сыграть или петухом покукарекать.
Я тут подумала и спросила, а нельзя ли традиционный новогодний утренник немного изменить: сначала раздать подарки, а потом уж и к концерту приступить с хороводами? Хозяява не возражали.
Какие же подарки подарить и хоть чем-то да позабавить почтенную публику, чтобы с хорошим настроением начать новый год?

Все подарки не имеют материальной ценности, а просто символы. Это дешевые игрушки, или не дорогие вещи, к-e я купила в магазине "Все по $1". Можно их заменять по своему усмотрению и фантазии.
Оговорка: для разнообразия на этот новый год идем в гости, где все русско-говорящие (правда сначала было сказано, что публика смешанная, но под конец выкристализовалась однородность), поэтому я в дополнение к подаркам еще "надрала" на интернете пожеланий в стихах на русском и новогодние картинки, все вместе сложила и помещаю вам и их.
Каждый, получивши "подарок", еще и получает такую новогоднюю открытку, просто напечатанную на цветном printer-e, может еще и пожелание зачитать вслух.
А уж потом, настроившись на не тривиальную волну, и к концерту приступать - Как вы думаете?
А там уж и шампанское можно закусывать хамсой...
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
Делюсь идеей, вдруг вам понравится, так и вы тоже сможете своих друзей и близких развлечь.

1. Мешочек с галькoй - Темп нашей жизни заставляет нас спешить, суетиться, толкаться, "срезать углы", идти напролом... пусть галька, острые углы которой стерла вода, веками перемещая и перетирая камни, будет напоминать вам в будущем году, что терпение и труд все перетрут.
2. Зеркало - В жизни приходится нам сталкиваться с разными людьми и решать проблемы без тщательного обдумывания последствий. Желаю вам, чтобы в следующем году, заглянув в это зеркало, вы не поймаете себя на мысли, что вы не хотите смотреть в лицо этому человеку.
3. Туристическая карта - приглашает вас в дальние края и манит новыми приключениями.
4. Бинокль - разгляди там вдалеке свою заветную цель и иди к ней, не сворачивая и не отвлекаясь на мелочи по сторонам.
5. Подушечка - чтобы напоминала в наступающем году, что в жизни есть время для работы, и есть время для расслабления, развлечения и покоя.
6. Линейка - Продвигаясь по жизни, измеряйте свои достижения и провалы. Порою один неверный шаг повергает нас в уныние, а ведь сколько было успехов?! Линейка поможет вернуть баланс в вашей жизни!
7. Губка - to cleen up the mess you've made в прошлом году, нечаянно или нет и начать все сначала, c чистого листа
8. Ключик - чтобы открыть наконец тщательно спрятанный в вас потенциал и дать таланту реализоваться в новом году.
9. Шарик с гелием - Чтобы просто напомнить, как легко ваши мысли и мечты взлетают ввысь и уносят вас прочь от тяжелых будней. Так последуйте за ними вослед!
10. Свечи - Зажечь пламя вашей души, которое согреет ваших близких и друзей
11. Тissue box - Вытрите слезы и утрите носы - все горести остаются в прошлом году, а впереди - только радости
12. Рецепты блюд приготовленные в фольге - С нашим бешенным темпом жизни все же иногда хочется поесть домашней еды. Пусть эта книжечка научит вас готовить без кастрюль и сковородок в новом году
13. Календарь - сборник анекдотов: Психологи установили, что чем умнее мужчина, тем более тонкий юмор и тем смешной у него шутки. А если наоборот: чем больше анекдотов мужчина знает, тем умнее он становится? В новом году, с новыми шутками - новый ум!
14. Маска - Жизнь - театр. В новом году - играй же массу ролей, страстно и самозабвенно!
15. Наклейки - Если человека не поощрять, не хвалить, не делать ему комплиментов, он теряет смысл жизни. На новый год тут вам запас чудесных наклеек с самыми замечательными комлиментами - дарите их всем! Когда благодаря тебе человек приободрится, ты чуствуешь себя счастливым. С новым годом! С Новым счастьем!
16. Альбом и фломастеры - Если в жизни что-то не так, как нам бы хотелось, то можно все поправить, взять да и нарисовать именно так как надо! Мир - он такой, каким мы его видим. Чтобы в новом году все было бы так, как хочется!
17. Конфеты - How sweet you are and what a sweet year you are giving to your family аnd friends!
18. An apple a day keeps the doctor away, but if the doctor is cute, screw the fruit. Однако не забывайте про здоровье в новом году!
19. Кусочек горной породы: Представьте, что за вами гонится стадо диких животных, и они вот-вот нагонят вас, вы вскочили в пешеру, дотронулись до этого камня на стене, и, о чудо! Это был вход в иное измерение, где чудесная долина и райские пущи восстановили ваши силы, и вы снова вернулись в мир целым и невредимым. Так пусть этот камушек всегда будет с вами, и если в новом году жизнь будет донимать вас, вы снова сбежите в свое иное измерение!
20. Кусочек ткани - только подумать, сколько много великолепных нарядов ждет вас в следующем году.
21. Кошелек с монеткой - Эта маленькая монетка - первый вестник большого миллиона, к-й на пути к вам в новом году.
22. Тюбик клея - В будущем году склеит разбитые надежды в старом году себе, друзьям и близким.
23. Резинка - В будущем году сотрет все неприятные воспоминания прошлого года, проблемы и неудачи из вашей памяти и освободит энергию, к-я уходила на то, чтобы удерживать эти воспoминания в уголках души, на нечто новое и совершенно необыкновенно прекрасное дело вашей жизни
24. Пакетики чая - Будут напоминать вам в будущем году, что жизнь разнообразна и удивительна, полна сюрпризов и самых необыкновенных ароматов, как эти пакетики чая - надо только дать свободу своему воображению.

Friday, December 19, 2008

Вчера администрация владельца здания, где наша компания снимает 26-й этаж, поздравляла tenants, по-просту "жильцов". В вестибюле человек 20 артистов и певцов увеселяли публику в обеденный перерыв, а в офисы каждой компании доставили огромные подносы с бутербродами и рождественские печенья.
За мою долгую и красивую рабочую жизнь - такое случилось впервые.
Или так потчуют только жильцов небоскребов, потому что они платят гигантский рент, или м.б. это кризисом запахло вблизи, а тогда компании делают не логичные поступки и снижают цены на товары лишь бы получить хоть какие-то наличные, чтобы хоть как-то удержаться на плаву...
Не знаю. Но бутерброды были итальянские, на чудесном хлебе и специальных булках. Я себе взяла со свежей моцарелой и с овощами на гриле, а народ брал с курицей, с туной, с яичницей и т.д. - кому что приглянулось. В публике оживление.

Wednesday, December 17, 2008

Качественно отснятый ролик с fashion show обычно попадает в публику значительно позже, чем отснятое событие, т.к. он проходит редактирование и корректировку.

Публикую показ Ларисиной коллекции , к-й был в июле в Дюбае, а теперь его можно увидеть на YouTube. Kогда модели движутся, то и реальнее можно оценить и сам дизайн. Коллекия была под названием "Подводный мир".



В декабре (с 3 по 5) Ларису пригласило Багарайское Королевство на их международную выставку мод (fashion show). Туда она привезла свою последнюю коллекцию "Маяк", к-ю она посвятила людям искусства 20-30-х годов, к-е творили так, а не эдак, по зову их творческой души, а не по заказу толстосумов, зачастую не принятые ни собратьями по цеху, ни обществом, отвергнутые всеми и вся за их модернизм, не зная и не ведая, какой эффект их работы окажут на последующие поколения.
Видео с этого шоу еще пока не готово, но на ее сайте есть фотографии нек-х платьев, или их можно по этому линку посмотреть:
http://www.richardbakker.com/models_/Jenna/

Monday, December 15, 2008

Время от времени получаю от людей примерно одинаковые вопросы и вот решила опубликовать свои ответы на блоге, чтобы "сэкономить на ответах" :-)
Всем любителям об'ективности, а также тем, у кого есть в руках статистические данные с более точными характеристиками о положении трудящихся в Америке - welcome в комментарии!
Как бы поточнее описать ситуацию в компании, и как тут работают люди? Вроде бы мы все люди, а вот основная масса вопросов в таком виде, как вы их задаете, вроде напрямую как бы не применима к местной ситуации. Но надо оговориться: я буду говорить со своего американского опыта работы и общения с другими людьми, и это в основном сектор "чистых", т.е. квалифицированных работ. Я не работала в крупных корпорациях, где м.б. все и регламентировано, расписано, есть должностные инструкции в напечатанном виде, и вообще я не изучала пристально трудовое законодательство США.
Но так или иначе, а в США все как бы по-другому. Как бы каждый знает свое место, что ли...
- Итак распорядок дня: в компании, где я работаю уже почти 5 лет, по приходе на работу ты кладешь свою правую ладонь на сканер, и пошел отсчет твоего раб. времени. Перед уходом с работы ты опять кладешь свою руку на сканер, и т.о. препирания, кто когда пришел, кто опаздал, а кто раньше смылся, полностью исчезли и точка. Та же ситуация с обедом. Ты можешь работать больше, ск. тебе влезет, но не меньше. У нас надо отработать с 9 до 6, 5 дней в неделю, обед 45 мин.
- В моем договоре с компанией есть 5 sick days на год, никаких бумажек от врача не нужно, а познони или пошли еmail из дома, что сегодня, например, чуствуешь себя неважно и поэтому не прийдешь, и можешь топать себе по магазинам или вообще спилить во Флориду - никого это не касается.
- Еще у меня в договоре 3 персональных дня на год. Договорись с боссом, когда тебе их удобно взять - и гуляй, голытьба, - за все уплачено.
- Кто следит, ск. часов ты отработал? Все под автоматизированными системами: input со сканера прямиком идет в систему учета раб. времени и она же начисляет зарплату, и она же переводит деньги на твой счет в банк. Все базируется на недельном балансе, в том числе и выплата зарплаты.
Когда тебe надо взять персональный день, отпуск, ты login в такую систему через интернет, выбираешь день, посылаешь запрос. Твой босс должен его подтвердить через e-mail, и это автоматически идет в систему учета времени. Если у тебя есть еще в запасе персональные дни, или больничные, или отпускные, этот день тебе будет оплачен. Нету - значит не получишь денег за этот день, хотя и отпросился у начальства. Никаких исключений.
- Выполнять требования начальника или пуститься с ним в препирательства? Этот вопрос просто не существует на повестке дня. Конечно, выполнять безоговорочно. За препирательства можешь расплатиться рабочим местом и остаться без хорошей зарплаты а также и без мед. страховки.
Опять же босс имеет босса над собой, и никакого самодурства как самоцель не бывает, ибо босс такой же работник, как и ты.
Поэтому все оотношения на работе сбалансированы так, что люди концентрируют свои усилия работе, а не на выяснении отношений.
- Обстановка здоровая. Если компания начнет тратить рабочее время и энергию сотрудников на междуусобные войны и грызню, то она не выживет в конкурентной борьбе на маркете. Это не значит, что нет конфликтов вообще, они, конечно же, есть. Но прежде чем лезть на рожон, человек десяток раз подумает или стОит, ведь теряешь слишком много.
- Жаловаться вышестоящему начальству на начальника - нет необходимости. Любые ошибки твоего начальника быстро вылазят сами, и здесь увольняют мэнеджеров куда веселее, чем простых работников, программистов или бухгалтеров или там еще кого, по простой причине, что у мэнэджеров зарплаты-то выше, и выкинув парочку таких, к-е не умеют увеличить прибыли компании, обеспечить стабильную работу оборудования, продажи, поставить эффективные репорты о состоянии финансов и т.д., компания экономит на расходах. Опять же люди есть люди, и какие-то слухи, словечки, умело вставленные в неофициальный разговор с вышестоящим начальством - можно рассматривать как аккуратно состряпанную жалобу.
- Рабочий день IT (Information Тechnonology) специалиста не нормирован, так в моем договоре записано. Есть программисткие компании, где люди постоянно по 14 часов пашут и без выходных. Я сама в такой работала в 2000 - 2001г. Считается, что ты и так получаешь хорошие деньги. Для сравнения: средняя годовая зарплата в США ~$40,000. Программист - молодой специалист сразу же после колледжа без опыта работы, даже сейчас в пору эк. кризиса, сразу же начинает получать $40,000 - $50,000. Не хочешь иметь такие деньги, иди на место, где все регламентировано, но платят вдвое меньше.
Я перерабатываю всегда, но в пределах допустимого, это не работа на полный износ, т.е если срочно надо подготовить presentation, managerial report, какая там срочная заседаловка или запуск новой системы, переход на новый environment. Все это случается довольно часто, однако в пределах дотостимого. По выходным или из отпуска приходится online из дому проверять - оживлять сдохшие процессы, отвечать на e-mails, но у меня это эпизодически, много времени не берет. Иногда ночью могут позвонить, чтобы получить от тебя ОК на перестартовkу серверa, или если какaя проблема, то ты ее и решаешь пол-ночи, но из дому в основном. У меня таких "ночных вызовов" было раз 5-6 за 5 лет. Некоторые мои сотрудники из дому работают до 11 ночи, ну так и что? Это их личная инициатива. Я же считаю, что чем больше ты сидишь перед компьютером, тем больше ты устаешь, и из-за усталости делаешь больше ошибок, к-е тебе же потом и вылавливать. Мой босс тоже примерно так думает. Однако в IT всегда есть тенденция среди самих работников - энтузиастов просиживать по 16 час в сутки в офисе... :-) Есть многие компании, где люди работают из дому 1-2 раза в неделю, но в компании, где я работаю, нет такой роскоши.
- Как жестоко управляет нами компания? Это сильно зависит от личности твоего босса. Мой босс - умный и талантливый религиозный еврей. Он на ВСЕ еврейские религиозные праздники (а их довольно много в году) берет персональный или отпускной день, хоть трава не расти. И не отвечает на телефоны в эти дни, т.к. религия ему запрещает работать в эти дни и в субботу тоже. И компания "ест" это, потому что у него феноменальная память, он прекрасный специалист, и к тому же знает и чуствует момент, где, что и как делать. В США закон запрещает увольнять людей из-за их религиозной ориентации. Мы за ним - как за каменной стеной. Он мне не мешает работать, никакой опеки, никакого шпионажа, что и как я делаю, но в срок, к-й он предполагает задание быть законченным, оно ДОЛЖНО быть закончено. Точка. В такие моменты я и остаюсь допоздна, и однажды даже в рождественскую ночь вынуждена была приехать в офис и оживить сдохнувший billing процес, ибо это центральный процесс, к-й осуществляет расчет, ск. денег снять с телефонной карточки, когда по ней звонят. Мы же ведь телеком компания. С этого процесса идет основной доход нашей компании. Если бы я встала в позу, что это федеральный праздник, и я имею право его праздновать, то я бы уж давно бы не работала бы в этой компании :-(
Я себе за эти 4 часа работы в рождественскую ночь получила целый день отгула, а те, кто отгулов не просят, им и НЕ предлагают. Зачем? Может человеку нравится работать? Пусть и работают.
Мой начальник ничего и никогда не требует, он вежливо просит, и ВСЕГДА благодарит за сделанную работу. Его начальник тоже такого же стиля придерживается, поэтому я и работаю в этой компании. Эти 2 слоя начальства прикрывают нас всех IT people, от всяких других нападок высшего руководства, к-е нашей специфики не знают и могут драть с нас недостижимых результатов. Мне повезло, что мой босс имеет мозги и держит в своей голове 2 срока сдачи: один он нам дает, а второй - это его личный, когда он должен отрапортовать о выполнении своему начальнику. Вот за его ум и политические способности я его и ценю. Однако он никогда и ни в чем не помогает, но не потому что он плохой, просто он слишком умный, и ему скучно возюкаться.
- Как часто меняют работу в Америке? В IT люди часто меняют работу, т.к. динамика такова, что меняются технологии, появляются новые компании, и если ты стремишься достичь профессионального или материального статуса, то ты меняешь компании, как перчатки. Чаще всего умные люди сами находят более выгодные контракты и покидают компании. Или за ними охотятся другие компании и переманивают их на лучшие условия. Те, к-е не ищут больших денег или лучшей карьеры, обычно "сидят" на месте, и соответственно имеют по истечении 10-15 лет гораздо меньшие деньги по сравнению с первыми. Разница м.б. колоссальной.
Я за свою молодость за границами (20 years) сменила 11 компаний, если я не ошибаюсь, потому как интенсивно общалась со средой и людьми и старалась подстроить себя под среду. Когда я поняла, что лучший способ выжить в современной экономике, это постоянно совершенствовать свои профессиональные skills, то я и училась сама в свое личное время (т.к. компании далеко не всегда готовы тратить деньги на образование своих работников, когда легче просто нанять новенького с готовыми знаниями и опытом в новой технологии) и бралась всегда за проекты на современных средствах и с новыми технологиями, которых другие боялись, и меняла компании для этого.
Мои бывшие сотрудники, что остались на том же месте работы, по прошествии 10-15 оказались со старыми технологиями, и некоторых просто уволили, т.к. компания перешла на новую платформу и наняла специалистов с необходимыми знаниями.
Это ОЧЕНЬ грустная картина.
Так что, здесь в основном надо нацеливаться на самоусовершенствование и рост профессионализма, a не на регламентироване взаимоотношений. Тогда придет и материальное вознаграждение, и нек-ая стабильность в положении на работе. То, какие человеческие отношения с боссом ты построил, определяют все. Когда же человек понимает четко, что же для него хорошo, а что плохо, он и свою энергию тратит более осмысленно.
В последнее время профессия программиста практически вымерла, и только те, кто остался в мэнэджерах над программистами из других стран (масса проектов для американских компаний пишется за границей, в Индии, Израиле, Пакистане, Китае, России, Доминиканской Республике,- это только с кем мне приходилось работать), и ты должен уметь подладиться под другую ментальность и координировать исключительно по телефону и интернету, ни разу в жизни не видя этих людей в лицо, только так ты и можешь выжить в IT.
Это серьезное изменение в профессиональной ориентации, да и в психике самого человека. Если ты не готов к таким изменениям, то можно быстро оказаться за бортом.
В целом, может показаться, что в США сложно жить и работать, однако по сравнению с Израилем здесь выжить значительно легче, потому что в Израиле периодически волны террора и войны, развязанные агрессивными соседями, накладывают куда больше стрессу на человека, к-й должен выполнять все те же роли и задачи работника, что я описала тут, да еще и стремиться элементарно выжить, создать семью и поднять детей, как и любой другой живой человек в любом другом государстве мира...

Saturday, December 06, 2008

Сегодня утречком рано подскочила я, побежала поплавать в отельном бассейне. Он,конечно, не олимпийский бассейн, а так, для развлекушек, как я их называю, но 15-20м в длину есть, и то хорошо. Плавала одна, потому что нормальные люди в 7 утра в субботу спят. Потом позавтракала и поехала в Бостон. Интересно, что никакие усилия, даже те, что кажутся полным провалом, даром не проходят. Вот вчера я каталась в безуспещных поисках парковки, а сегодня легко опознала все те места, где проезжала вчера, так что когда ходила, в карту города почти не заглядывала, все было как бы уже знакомое и родное. У меня хорошая пространственная ориентация, к-я выручала меня не раз. В общем поставилась я за $14 в день, ибо на выходные в Бостоне другой тариф, чем в будни.

Когда же бродила по городу, то видела парковки от $10 до $30 в день. Абсолютно все улицы города обвешаны табличками "For residents only", так что если окажетесь в Бостоне, сразу же ставьтесь в гараже и не теряйте время впустую. И вообще, когда ты чужой в городе, ты не можешь знать, что и где лучше или дешевле, и вряд ли кто тебя может проинструктировать так, что ты по приезде все сделаешь наилучшим образом и заплатишь минимум денег. Все это приобретается в результате поиска и ошибок, исключительно личных. :-)
Город действительно красивый, ну может даже и самый красивый из тех, в к-х я побывала. На сей раз я ходила - бродила по нему, пока МОИ ноги не устали, и все не кончались улицы и улочки, застроенные старыми домами 17-18 века, 19 века из красного кирпича разных оттенков, современные здания смелых и не обычных форм. Улочки, мощенные красным поблескивающим на солнце киричом, медленно и плавно поворачивали, обходя холмы и изгибы Чарлз Ривер, открывая неожиданно красивые виды. Большие и мелкие парки, бульвары, площади и набережные все имеют свое очарование и доставляют исключительное удовольствие, по крайней мере мне.
Как же можно так красиво застроить и поддерживать город в идеальной чистоте! Летом, наверное, когда все в зелени и цветах, то город просто очарователен! Туристов не много, да и не смотря на выходной день немного горожан-то оставили свои теплые дома и квартиры, чтобы погулять по городу.
Было холодно, но с утра солнечно. Почему-то в мороз батарейка садится чрезвычайно быстро. Я, конечно заходила в Starbucks, дa в Donkin Donut выпить кофейку да с'есть кексик и заодно подзарядить батарейку, и даже провела 3 часа в музее искусств, пока батарейка там заряжалась, однако все равно было столько красивых мест, и зданий, и мостов, и элементов архитектуры, и видов, к-е не попали ко мне в камеру потому что батарейка сдохла в очередной раз. Ну, значит не судьба... По крайней мере я получила огромное удовольствие, подаривши себе такой чудесный и необыкновенный выходной.
Публика в Бостоне в основной массе своей белая, очень редко встретишь азиатов или негров (политически корректно: African-American person), или латино. Все белые в центре города выглядят так, как будто они принадлежат к upper middle class, т.е. довольные жизнью и спокойные.

Особой суеты нет, магазинов фешенебельных много, театральный район заполнен публикой, рестораны не пустуют, в парках народ прогуливается, катается на катках с искусственным льдом и выгуливает собачек. На Вeacon Hill возле одной уютной церквушки увидала я елочный базар, какой-то такой милый, домашний. Когда покупаешь елку, тебе и свежий срез сделают на стволе, и в сеточку ее упакуют, и на крышу машины привяжут. А тут дали мальчику самому пилой попилить - в наши времена это чуть ли не аттракция! И мальчик, и его папа были просто счастливы, а мне - приятно посмотреть. Я вообще люблю, когда люди улыбаются - значит им хорошо. Так что на этом базарчике было на редкость приятно, и я там потолкалась и пообщалась с людьми.
Народ вот жалуется, говорят, что мол выходцы из России не общительные. А у меня нет этой проблемы, я где-то в 90% случаев улыбнусь и начну разговор первой, темa у меня возникает ни откуда, сама собой. Зато всегда что-то интересное узнаешь от собеседника, или про историю места, недалекую или давнюю, а иногда незнакомый человек вдруг расскажет тебе нечто такое, что знакомому ни за что не выдашь. Это очень похоже на разговоры в поезде: люди встречаются, разговаривают довольно откровенно именно потому, что знают, что они никогда больше не встретятся.
Собачники в Бостоне запросто спускают своих собак с поводка и дают им побегать свободно в парке, чего уж никогда не увидишь ни в Нью Йорке, ни у нас в Нью Джерси - там тебя тут же полицейский штрафанет.
В Бостоне довольно много скульптур на улицах, и они на разные темы и сюжеты, а не только скультуры известных людей, повлиявших на историю города или добившихся колоссальных успехов. Деревьев в городе тоже много, да и лавочек. Представляете, в центре города есть лавочки! Значит еще многие люди ходят пешком.
Ну вот, пришла в отель, попила чайку, отогрелась. Ну что же, опять пойду поплаваю, надо еще найти, где поужинать, а завта с утречка, наверное поеду бродить по Кэмбриджу, если удастся там парковку найти. Однако часов в 12 надо будет уж домой двигать, темнеет ведь быстро, часам к 4 уже совсем темно, а я не люблю в темноте везти машину.

Friday, December 05, 2008

Почему бы нам снова не проехаться по Америке? Только на этот раз спокойненько,обстоятельно. Аттракций пока у меня для вас маловато, так мы сосредоточимся на обыденном. Итак, что же видит и ощущает атвомобилист, если он едет далеко и долго по американским дорогам?

Дороги все, за исключением дорог между личными полями в глубинке, где люди выращивают какой-то урожай, заасфальтированы, и они в хорошем или прекрасном состоянии. Если дорога частная и скоростная, то она м.б. платная, и мосты через реки тоже. За проезд платится toll, он может быть неск-ko центов, 50 - 75, а может доходить и до $12-$15, если, например едешь по платному шоссэ от начала до конца. На всех таких дорогах установлены электронные счетчики, к-е "снимают" деньги с вашего счета, обменявшись сигналом с устройством, к-е есть у вас в машине. Для тех, кто прогрессу не поддается, до сих пор можно заплатить toll наличными. Из-за этих упрямцев создаются до сих пор длинные пробки и для тех, кто хочет проехать через скоростные счетчики. Стоишь вот в такой пробке и думаешь, а почто эти люди такие не дальновидные и не желают себе, да и другим жизнь упростить? И нету ответа на тот вопрос...
На платных дорогах есть service areas, где можно заправиться бензином, зайти в туалет, и конечно же там есть огромные food courts, по-просту закусочные, где можно быстро и дешево перекусить, посидев там за столиками или взяв еду с собой на спец. разовых подносиках и поесть в машине. Все это народ обзывает fast food, junk food, garbage food и т.д. На самом деле это просто пицца, сэндвичи, гамбургеры, т.е. Starbucks, Mac Donald, Donkin Donuts, и им подобные. Это красиво оформленные, уютные помещения, где всегда чисто, но еда - не притязательная, дешевая, и по цене и по качеству, ширпотреб по-русски. Не бывает в таких местах элегантных ресторанов, хотя в последнее время там стали подавать много салатов из свежих овощей, фрукты, свежие соки и т.д., но соусов и разносолов - ни-ни-ни. Ты всегда знаешь, какое меню ты можешь получить, глянувши только на название места.
Если же хочешь с дамой сердца посетить настоящий ресторaн, то надо ехать в другое место, а не на service area.
Вот ты себе едешь, едешь, слушаешь iPod или радио, или CD, или что еще. Мили мелькают, одна за другой. Подавляющее большинство автомобилей в США имеют cruise control, когда ты можешь выставить скорость, например, 65 миль в час, и убрать ногу с педали подачи газа, машина едет на автопилоте, ты должен тормозить по обстоятельствам или можешь ускориться в случае необходимости. Удобная штука, особенно, если едешь далеко, то мышцы правой ноги хоть не сводит от этих мелких движений, газ-тормоз.Указатели большие, видно их издалека. Если есть у тебя навигатор, так и вообще кайф, перестаешь особо следить даже за указателями, т.к. навигаторы предупреждают заранее, где и куда свернуть, с какой полосы, и куда тут же перестроиться.
Словом, путешествовать на машине довольно удобно, если нет пробок. Опять же, если ты не пожадничал и взял дополнительный сервис - через спутник ты получаешь полную картину пробок в реальном времени, и навигатор пытается тебя "обвести " через пробки.
Все бы ничего, но я устаю от долгого и неподвижного сидения, и мне приходится частенько заезжать на service area, хотя бы раз в 2 часа.
С чего вдруг я вам завела песню про дороги?
А поехала я в командировку по делам фирмы в Malborough, Massachussets на пару дней, да решила себе прихватить еще и выходные и погулять по Бостону. Были мы в Масачусете уже 2 раза, один раз отдыхали летом на Cape Cod-е, ставили палатку в кэмпе, купались в заливе и в океане, ходили в океан на китов смотреть. Другой раз приезжали с познавательной миссией для Даниэля, посещали места первых поселенцев, музей ведьм, Бостонский аквариум и музей науки.
А вот когда я сама по себе, оказывается и те же места выглядят по-другому. А может я и не иду именно в те же места, а пойду по другим.
Мальборо - обыкновенный провинциальный город, с той лишь разницей, что там в индустриальном парке есть только офисы "чистых" производств в великом множестве, там и Sun Microsystems, AMD, Netezza, и десятки других, здание за зданием. Только parking lots наполовину пустые, что весьма грустная картина, поувольняли людей с работы - вывезли проекты за границу, туда, где дешевая раб. сила с академическим образованием.
Отель мой в Мальборо тоже был обыкновенным, но приятно оформлена комната. Про работу говорить не будем - зачем народ усыплять, да и не принято тут трепаться - вдруг нечаянно какие секреты компании выболтаешь? За это можно и рабочим местом поплатиться. (Шучу...)
А вот переберемся на 40 майлов в северо-восточном направлении, поближе к Бостону, чем я сегодня после работы и занялась. Зачем? А теперь отель я же из своего кармана плачу, поэтому я и сделала поиск на интернете, и что же? сюрприз! нашла себе отель шикарнее на одну звездочну по цене на 60% дешевле, чем моя компания платила мне в Мальборо. Мелочь, а все равно приятно. Так что поживу два дня в Hilton-е. Лобби отеля - интересное архитектурное решение, крытое стеклянной крышей гигантское пространство, и бассейн и фойе оказываются залиты натуральным светом, а номера с балконами смотрят в этот как бы внутренный дворик. Я люблю просторные помещения, когда взгляд скользит, не цепляясь и не натыкаясь на препятствия.
Интернет в обоих отелях Wi-Fi бесплатный, но только wireless, на сей раз - в ногу со временем. Нынче практически все путешествуют по делам бизнеса с laptop-ами. Сидишь у себя в номере, и стучишьпо кнопкам.
Пошла поплавала в бассейне и поехала по Бостону гулять. Ан ничего на сегодня у меня не вышло. Город Бостон не такой высокоэтажный, как Нью Йорк, и поэтому горожане еще не отказались от такого удовольствия как иметь свою машину, а чтобы было им где свою машину держать, муниципалитет их защищает, расставивши указатели, что парковка только для своих, т.е для тех, у кого на машине спец. sticker наклеен. Гаражи же ценами кусаются нисколько не хуже, чем Нью Йоркские. Куда я ни заезжала в темноте (стемнело после 4:30), везде были таблички, что parking только для местных:-(
Иллюминация к Рождеству такая интенсивная повсюду, в центральном парке установлена гигатская елка, деревья обвиты маленькими разноцветными лампочками, музыка играет, улицы освещены так ярко, что запросто можно книжку читать - все витрины украшены елками, венками, елочными игрушками. Многие здания освещаются снаружи, или подсвечивается например крыша красивой формы или купол. Говорят, Бостон - один из красивейших городов мира.
Завтра выйду с утра пораньше, найду, где оставить машину, и пойду бродить до изнеможения по городу. Никто мне не будеть ныть, что у него ножки устали :-), и что ему скучно.
Так что я проездила 2.5 часа по центру, и кругами около центра, да и урулила обратно в отель, не солоно хлебавши.
PS
На фото:
- Типичное здание на service area, вид с улицы
- Типичное здание на service area, вид изнутри. Такие здания внутри обычно имеют сувенирные магазинчики, стенд туристической информации, ну и великое множество столиков и стуликов, чтобы было где посидеть и поесть проголодавшимся путешественникам.
- Это тоже вид изнурти, только это как бы кафэ с высокими стульями-табуретками.
- На последнем снимке - City Hall г. Мальборо в рождественском уборе.

Thursday, December 04, 2008

Экскурс в американские официальные праздники.
На самом деле американцы - страшные работоголики. Отпуска у нас короткие, в среднем 2 недели, а вот в Германии средний отпуск, к примеру 33 рабочих дня.
Тут я и призадумалась про праздники в США и про празднования. А ведь совсем не густо праздников тут, да и пышности-то мало. Рождество- вне всякого сомнения самый грандиозный, с декорациями в оффисах, магазинах, парках, площадях, с иллюминацией всего и всюду, как улиц, так и частных домов по личной инициативе граждан. Кругом все помешаны на подарках и на кристмассовской идее сделать кого-то счастливым на миг. Под рождество приличные компании закатывают party, т.е. вечер в ресторане за счет компании, раздают премии, опять же в зависимости от того, где ты работаешь, и как отработал сей год - размер премии о-о-чень отличается от работника к работнику. Опять же это официальный выходной, что тоже кайф.
Что же на 2-м месте? День Независимости? Конечно, даже самый маленький городок имеет свой собственный получасовый салют, тоже день ведь не рабочий. Многие вывешивают флаги, цвета - белый, красный и синий, везде и всюду, но как-то ненавязчиво, и без особого переполоха, я бы сказала.
Halloween? Декорации выставляют многие, это точно, кругом тыквы, соломенные чучела, брикеты из сена, оранжевый - черный цвета везде и всюду, продажа костюмов к вечеринкам для молодежи и детям в школы и детсады идет полным ходом. Особо популярны ведьмы, скелеты, дьволы и прочие страшилки. Для девочек - всенепременно принцессы. Я бы сказала, что весь этот камуфляж занимает людей гораздо больше, чем салют на 4 июля, но зато выходного как такового нет. Хризантемы покупают и выставляют везде и всюду, что тоже красочно, и посему радует глаз.На Halloween еще есть и детский ажиотаж "Trick or Treat", что по-просто они бегают от дома к дому, разряженные в костюмы, и хозяева, а чаще всего это старушки, к-е всегда на свои пенсионные гроши накупают детям конфет, и вот дети набирают, надо вам сказать, что не вру, килограмма по 3-5 всяких сластей, а иногда и денег, монет или даже долларовых бумажек. Так что дети обожают сей праздник, для них - это бeзусловно кайф.
Thanksgiving я вам тут осветила в деталях, поэтому перейдем к следующему.
Аx да, День Валентина! Вот тут все вокруг алое. Не то, чтобы снаружи как-то укращают что-то, а вот идет такая суета, что у мужчин просто пыль из-под копыт: как же, в этот день - экзамен любовной связи! Или он вывернется наизнанку и подарит своей возлюленной, ну в крайнем случае там жене, нечто такое, про что она расскажет приятельницам, и те зайдутся от зависти в полусмертном привздохе: Wow! Your guy is the best! Под это святое дело идет такая торговля и реклама всего подряд, что ой-йо-ой, но романтический ужин в супер-дупер ресторане при свечах где-то на Гавайских островах с номером в отеле 7 звездочек, наверное, добивает все остальные варианты с плюшевыми мишками с вышитыми алыми сердцами, шоколадами и пушистыми пижамами просто к-ом $$$$. Однако сразу же после Рождества все магазины немедленно переходят к продаже всего к Valentine's Day.
Что еще в нашем небольшом ассортименте праздников? Не густо. Есть Memorial Day и Labor Day, что дает по выходному, однако я должна порыться на интернете, чтобы четко об'яснить, что есть что. Извиняюсь, но мне просто лень делать это сейчас. С моей обывательской позиции это элементарный повод для поезди по окрестностям или организовать микро отпуск.
Так вот и получается, что кроме общенародного Рождества так особенно и не празднуется больше празников широко - масштабно.

Monday, December 01, 2008

Давненько мы с вами не гуляли по музеям, а? Так давайте заглянем в небольшой, но уютный музей искусств Насауского Графства, Нью Йоркской области. Там сейчас интересная выставка витражей и ламп из цветного стекла, дизайнера Луиса Комфорта Тиффани(1848 - 1933). Луис, сын богатого бизнесмэна, должен был войти в семейное дело и продолжить начатое отцом после его смерти, но он рано продемонстрировал свой талант живописца, получил прекрасное художественное образование, увлекся витражами и в последствии созданием ламп из цветного стекла, и абажуров для интерьера не только исключительно богатых семей, то также доступных впервые в истории людям среднего достатка. Деньги и связи отца, совместно с талантом и энтузиастом сына в сущности создали целую индустрию новаторского дизайна в интерьере. В 1893 Луис создал первую фабрику по производству цветного стекла, она кстати была расположена в Квинсе, недалеко от моего первого места работы. Совместно с химиками и инженерами он длительное время посвятил разработке технологии. Поставивши производство на ноги, Луис всецело занялся поиском идей его дизайнов, используя сначала исключительно флоральные элементы, передавая в точности очертания цветов и плодов, а позже расширил свои поиски, изучая искусство и национальные традиции Индии, Китая, Японии. Он много путешествовал.

В 1902 году сын возглавил весь семейный бизнес после смерти отца, продемонстрировавши недюжинный талант бизнессмэна и организатора. Его 84 комнатный дом в Long Island, NY был практически и его творческой лабораторией и постоянно действующей выставкой его работ. К сожалению в 1957 г дом сгорел (вы помните, что в Америке и по сей день даже самые красивые частные дома в огромном своем большинстве имеют деревянный каркас, и снаружи могут быть облицованы кирпичом в 1 ряд или любым другим декоративным материалом.
Пожары довольно часто случающаяся трагедия). Большая часть прекрасных витражей и дизайнов погибла. Однако семья Тиффани имела еще особняки во Флориде и в Пенсильвании, много работ было сделано на заказ по всей Америке, и поэтому сейчас мы имеем возможность лицезреть кое-что, из того что стояло у истоков модернового витража в Америке в противовес церковным витражам.
В музее есть и постоянная экспозиция американских живописцев и скульпторов, к-ую фотографировать нельзя, а также парк современных скульптур. После шумного и красочного парада я приглашаю вас прогуляйться со мной вместе по тихим холмам усадьбы и зимнему саду. Полюбуйтесь отражением деревьев в пруду, посмотрите на причудливые фигурки скульптур.
Мы ездили в музей на след. день после парада, слушая по дороге прекрасное чтение книги о Микеланджело и Римском Папе. Я соскучилась по таким поездкам, когда ты себе едешь и едешь, и слушаешь интересную книгу и размышляешь о бренности бытия, таланте и о мелочности каждодневной суеты. День был чудесный, такой безветренный, с низким зимним солнцем, располагающий к спокойному ходу мыслей.
Hе знаю, как вы, а я испытываю колоссальное наслаждение от таких походов.
Желаю и вам того же.